Un graffiti de Banksy sur l’espionnage détruit

«Spy Booth» était présenté comme une allégorie de Banksy visant à dénoncer les écoutes pratiquées à grande échelle par le gouvernement britannique.
Photo: Ben Birchall Associated Press «Spy Booth» était présenté comme une allégorie de Banksy visant à dénoncer les écoutes pratiquées à grande échelle par le gouvernement britannique.

Londres — Un graffiti de l’artiste britannique de rue Banksy, peint à Cheltenham (ouest de l’Angleterre) et représentant des agents secrets qui écoutent les appels d’une cabine téléphonique publique, a été détruit au cours de travaux de rénovation, a annoncé la ville lundi.

L’oeuvre, réalisée dans la ville qui héberge le GCHQ, le service de renseignements britannique chargé des écoutes, montrait trois agents du renseignement des années 1950 en imperméables beiges, chapeaux et lunettes noires, dessinés sur un mur blanc contre lequel est fixée une cabine téléphonique.

Les agents qui entourent la cabine brandissent des micros et deux d’entre eux portent des casques afin d’écouter les conversations téléphoniques.

Le graffiti a été détruit alors que la façade de la maison sur laquelle il a été peint — une habitation classée — subissait des travaux de réfection, a indiqué le conseil municipal de Cheltenham, sans donner davantage de détails sur les circonstances et l’ampleur des dégâts.

La ville avait elle-même demandé au propriétaire de la maison de réaliser des travaux afin de consolider la façade sur laquelle le graffiti a été dessiné, et dont l’enduit menaçait de s’effriter, a-t-elle précisé.

Des photos diffusées par la presse britannique montraient la façade de briques très largement détruite. Aucun reste de l’oeuvre, estimée par certains experts à 1 million de livres (1,15 million d’euros), n’était visible sur les clichés.

Ce graffiti, baptisé Spy Booth, est présenté comme une allégorie de l’artiste visant à dénoncer les écoutes pratiquées à grande échelle par le gouvernement britannique.

Il est apparu du jour au lendemain en avril 2014, et avait déjà été vandalisé peu après. L’artiste en avait ensuite revendiqué la paternité lors d’un échange de questions-réponses sur son site officiel.

Banksy a acquis une renommée mondiale avec ses graffitis qui ont fleuri sur les murs londoniens au fil des ans. Certains ont été achetés par des célébrités comme l’actrice américaine Angelina Jolie, pour des milliers de livres.

Edward Snowden, aujourd’hui réfugié en Russie, est à l’origine des révélations sur l’ampleur de la surveillance organisée par la NSA américaine et le GCHQ britannique qui ont provoqué un scandale planétaire.