Une épreuve du «Baiser» de Rodin vendue 3,4 millions

Paris — Une épreuve de la célèbre sculpture du Baiser de Rodin a été achetée mardi 3,4 millions de par un collectionneur américain, lors d’une vente aux enchères de cinq bronzes issus d’une collection privée, organisée par l’étude Binoche et Giquello à l’Hôtel Drouot à Paris.

Il s’agit d’un record mondial pour ce modèle du Baiser, de taille dite « taille de la porte », fondu en 1927, a précisé l’étude.

Outre Le Baiser, quatre autres épreuves fondues entre la fin des années 1920 et les années 1940 sont passées sous le marteau.

« L’Éternel printemps » (estimé entre 464 000 et 620 000$) a été acheté 1 069 922 $ par le même collectionneur au téléphone.

Quant aux trois autres bronzes, Le bon génie est parti à 145 898 $, La jeune mère 295 656 $ et L’éternelle idole 295 656 $.

Toutes appartenaient au galeriste Jean de Ruaz, spécialiste des artistes impressionnistes et postimpressionnistes.

Fasciné par l’oeuvre du sculpteur Auguste Rodin, il met sur pied en 1946 une exposition rassemblant ses plus beaux bronzes, dont les cinq pièces mises en vente.

Ces épreuves ont toutes été exécutées par Eugène Rudier, fils d’Alexis Rudier qui fut le fondeur préféré d’Auguste Rodin.

Fondue en 1927, l’épreuve du Baiser est « peut-être celle qui se rapproche le plus, de par sa taille (85,2 x 52,4 x 54,5 cm), du modèle original conçu pour orner La porte de l’enfer », selon l’étude.

Le plâtre original conçu en 1885, dont ont été tirées 27 épreuves, est conservé au Milwaukee Art Center (États-Unis).