L'écrivain et activiste Bruno Roy meurt à 66 ans

Bruno Roy
Photo: Jacques Grenier - Le Devoir Bruno Roy

L'écrivain et activiste Bruno Roy est mort dans la nuit de mardi à hier des suites d'un accident vasculaire cérébral survenu en décembre. Il avait 66 ans. Son décès a été une surprise pour ses proches, qui s'attendaient à le voir quitter l'hôpital Sacré-Cœur sous peu, mais une hémorragie cérébrale a eu raison de son combat. Auteur de plus de vingt romans, essais et recueils de poésie, M. Roy a été président de l'Union des écrivaines et des écrivains québécois durant quatorze ans, d'abord de 1987 à 1996, puis de 2000 à 2004. Il a également été président du Comité des orphelins institutionnalisés de Duplessis.

Pris en charge dès l'enfance par les Soeurs du Mont de Providence, Bruno Roy a ensuite changé d'établissement et a poursuivi des études supérieures grâce à ses talents d'écrivain et aux carnets qu'il tenait fidèlement. Il a toujours soutenu que la littérature avait joué un rôle capital dans sa vie et que l'éducation l'avait sauvé. «Bruno Roy a toujours été un écrivain dans l'âme, commentait hier Alain Bilodeau, travailleur social pour le Comité des orphelins institutionnalisés de Duplessis. Ses carnets ont toujours été un peu pamphlétaires. C'est un humaniste qui était capable de synthétiser sa pensée. Il n'a jamais fait partie d'un parti politique.»

Bruno Roy a d'ailleurs obtenu un baccalauréat et une maîtrise en études littéraires de l'Université du Québec à Montréal, et a ensuite effectué un doctorat sur la chanson québécoise à l'Université de Sherbrooke. Son dernier livre, Les cent plus belles chansons du Québec, publié chez Fides, était accompagné de dessins de Diane Dufresne.

Pour Stanley Péan, président actuel de l'Union des écrivaines et des écrivains québécois, c'est Bruno Roy qui a fait de l'UNEQ ce qu'elle est aujourd'hui. C'est sous son instance que l'UNEQ est devenue une association «qui peut parler aux instances gouvernementales au nom de tous les écrivains, même de ceux qui n'en sont pas membres», disait hier M. Péan. C'est aussi sous sa gouverne qu'a été créé Copibec, qui redistribue des redevances aux écrivains pour les photocopies de leurs oeuvres. M. Roy s'est aussi battu pour l'adoption d'un contrat type dans le monde de l'édition, contrat qui demande toujours à être adopté à ce jour. Il a fondé la Maison des écrivains de Montréal.

Indépendantiste convaincu, M. Roy a traduit l'esprit des membres en faisant de l'UNEQ un organe ouvertement indépendantiste. Cette position a été reconfirmée récemment par la voie d'un sondage effectué auprès des membres de l'UNEQ.

«C'était un indépendantiste et il ne s'en est jamais caché, poursuit M. Péan. Il croyait que la protection de la langue et de la littérature québécoise passait par la souveraineté [...]. C'est une des causes qui étaient au coeur de sa réflexion.» Bruno Roy militait pour la reconnaissance de la littérature québécoise comme littérature nationale, sans pour autant exclure la littérature étrangère. M. Péan souligne aussi que l'engagement de Bruno Roy dans l'UNEQ, ainsi que parmi les orphelins de Duplessis, a parfois porté ombrage à son oeuvre littéraire. Son dernier roman, N'oublie pas l'été, est paru en 2007 chez XYZ. Selon sa fille Catherine, il avait un autre roman en marche au moment de son décès.

Bruno Roy a pris la tête du Comité des orphelins institutionnalisés de Duplessis, qui existait déjà depuis deux ans, en 1994. «D'après moi, les orphelins n'auraient jamais eu d'aide financière sans lui», commente Alain Bilodeau. Nuancé dans ses propos, notamment parce qu'il était reconnaissant à l'établissement religieux de lui avoir permis d'accéder à l'éducation, M. Roy s'est souvent retrouvé entre deux feux dans ses négociations avec l'Église et avec le gouvernement. Hier encore, certains orphelins de Duplessis se plaignaient ouvertement de son manque de compréhension à leur égard et l'accusaient d'avoir «vendu leur âme». Or, selon M. Bilodeau, c'est précisément parce que M. Roy était nuancé dans ce dossier qu'il a réussi à obtenir l'écoute du gouvernement provincial dans l'élaboration d'un règlement. Bruno Roy a également coscénarisé la série télévisée Les Orphelins de Duplessis.

Hier à Ottawa, Gilles Duceppe, chef du Bloc québécois, a dit de M. Roy qu'il avait mis «son talent au service des causes les plus nobles», qu'il «avait travaillé avec ardeur et ténacité à leur défense». «À l'instar de ses proches qui regretteront ses qualités humaines, le Québec porte le deuil aujourd'hui d'un homme engagé et convaincu», a-t-il écrit.

M. Roy était également un collaborateur régulier de la page Idées du Devoir. Il s'y prononçait régulièrement sur toutes sortes de sujets, de l'enseignement de l'histoire à la disparition d'un prix littéraire, en passant, bien sûr, par la cause des orphelins de Duplessis. Les renseignements sur le service et les funérailles seront connus sous peu.
7 commentaires
  • narrable - Inscrit 7 janvier 2010 04 h 17

    Un grand Québécois

    le hasard de la vie me fait apprendre quasi en même temps la mort de Bruno et celle de Philippe Seguin. Dans les deux cas, la mort a frappé brutalement et comme sonné par ces coups, j'ai l'impression d'entendre l'arbitre compter les points avant que je me relève.
    Bruno était un grand québécois. Peut-être parce qu'il m'a été présenté par Gaston Miron chez qui je venais à chacun de mes passages au Québec, leurs images en moi demeurent liées. Indépendantistes tous les deux, ils rêvaient d'un Québec libre et leur vie fut un long combat pour réalise leur rêve; Ils ressentaient douloureusement la situation aliénante dans laquelle se trouvait et se trouve encore le Québec. Ils furent de grands écrivains amoureux de leur langue; que nous avons en partage. Gaston fut un grand poète proche du peuple québécois,Bruno, un combattant, un organisateur, un chef, toujours en lutte contre toutes les injustices dont celles dont il fut victime dans son enfance.
    Quand commencera-t-on à comprendre que l'idée d' 'indépendance n'est pas le rejet de l'autre mais la possibilité de l'accueillir sur un pied d'égalité? Que l'accession d'un peuple sur le scène internationale, n'est pas un appauvrissement d'humanité mais le contraire?Que l'humanisme n'est pas nivellement, uniformité mais diversité, foisonnement culturel, respect des différences.
    Bruno, Gaston et toi aussi Phillippe,vous étiez convaincus de tout cela. Nous continuerons votre combat. Je me relève.

  • Pierre Schneider - Abonné 7 janvier 2010 07 h 00

    Homme de coeur et de lettres

    La nouvelle de la mort de Bruno m'a renversé et pris de court. Le Québec vient de perdre un de ses enfants qui avait lutté avec énergie et détermination pour faire triompher la justice et dont les convictions profondes ne pouvaient qu'en faire un exemple de citoyen libre et porteur du flambeau de la dignité. Les orphelins de Duplessis lui doivent beaucoup, tout comme nos auteurs-compositeurs de chansons francophones qu'il a su reconnaître et dont il a loué le grand talent.
    Lors de notre dernière rencontre, dans le cadre du Moulin à Paroles, à Québec, Bruno avait une crotte sur le coeur: Il se sentait lésé et non reconnu parce qu'il n'avait pas été invité à faire partie des lecteurs de textes québécois. Nous avons longuement discuté et il avait encore plein de projets dans ses tiroirs, dont un autre livre sur la chanson d'ici.
    Malheureusement, le destin en avait décidé autrement. Dommage pour tout le Québec qu'il chérissait de toute son âme. Les écrivains, les victimes du système, les auteurs de chansons lui doivent beaucoup.
    Puisse-t-il enfin reposer en paix et, de son petit coin de paradis, assister à la réalisation de son rêve le plus cher: l'indépendance nationale de son beau pays du Québec.

  • McComber Éric - Inscrit 7 janvier 2010 07 h 17

    Encore un qui part

    Monsieur Roy, reposez en paix.

  • Marcel (Fafouin) Blais - Abonné 7 janvier 2010 09 h 09

    Bruno a été cette Personne qui aimait AGIR, CRAYONNER, RÉAGIR !

    Bon Matin Honorable tout le Monde !

    Grands mercis pour ce Mot sur le Décès de Bruno, l'Écrivain, l'Activiste Indépendant Québecois !

    De ce Mot, cette Pensée :

    Bruno a été cette Personne qui aimait AGIR, CRAYONNER, RÉAGIR !

    AGIR sur des Dossiers "Épineux" (Reconnaissance des ÉcrivainEs, Enfants de Duplessis-Léger ... .) ;

    CRAYONNER sur des Sujets parfois "Osés" ("Asile...", la Question de la Naissance-Rupture de lien ... .) et ;

    RÉAGIR, avec ou sans "Nuances", sur ce qui ou-bien le Dérangeait, ou-bien le Bouleversait (ex.: Gestion DIFFICILE de Dossiers devant le COOID : Décret 1153-2001 et Décret 1198-2006) !

    Salut et grands mercis Bruno ! - 7 janvier 2010 -

    Marcel Fafouin (Décret 1198-2006)

  • LiseTr - Abonnée 7 janvier 2010 10 h 12

    Comme un frère..

    ...comme un frère, on le perd en le gardant tout autour. Une âme riche et une présence exemplaire, belle et engageante.