Olivia Newton-John, vedette de «Grease», s’est éteinte

Olivia Newton-John durant le Festival international Viña del Mar, au Chili, en 2017
Esteban Felix Archives Associated Press Olivia Newton-John durant le Festival international Viña del Mar, au Chili, en 2017

L’actrice et chanteuse australienne Olivia Newton-John, vedette du film Grease, est décédée à 73 ans, a annoncé lundi son mari dans un communiqué publié sur les réseaux sociaux.

La comédienne, qui avait aussi la nationalité britannique, est « décédée paisiblement dans son ranch en Californie du Sud ce matin, entourée par sa famille et ses amis », précise John Easterling dans le communiqué. Elle luttait depuis 30 ans contre un cancer du sein.

Cheveux laqués et blousons de cuir, Olivia Newton-John s’était rendue mondialement célèbre en incarnant Sandy dans la comédie musicale culte Grease, aux côtés de John Travolta.

« Ma chère Olivia, tu as rendu nos vies meilleures. Ton influence a été incroyable. Je t’aime tant », a réagi l’acteur de Pulp Fiction dans un communiqué.

Depuis que le cancer s’était abattu sur elle à la quarantaine — cancer du sein et mastectomie en 1992, puis deux récidives en 2013 et 2017, avec métastases — la vedette mettait toute son énergie et sa notoriété au service de la lutte contre la maladie.

« Olivia a été un symbole de triomphe et d’espoir depuis 30 ans en partageant son expérience sur le cancer du sein », a écrit son mari, précisant qu’un fonds à son nom avait été créé afin de financer la recherche sur les plantes médicinales et le cancer, le « Olivia Newton-John Foundation Fund ».

Une vedette naît

 

Née le 26 septembre 1948 à Cambridge au Royaume-Uni, celle que la reine Elizabeth II a titrée « Dame commandeur de l’ordre de l’Empire britannique » est la petite-fille du physicien allemand Max Born, dont les travaux sur la théorie des quanta sont couronnés du prix Nobel.

Son père a, lui, combattu dans les forces britanniques durant la Seconde Guerre mondiale, participant à l’arrestation de Rudolf Hess.

« Livvy », comme on la surnomme, a tout juste cinq ans quand sa famille déménage aux antipodes. Destination Melbourne, Australie.

Passionnée de musique, elle remporte à 16 ans un concours local de chant. Sa mère la pousse à exploiter son talent et les voilà toutes deux reparties pour l’Angleterre. Premiers singles, premiers succès. En 1974, I Honestly Love You est son premier titre à se classer numéro un aux États-Unis. La même année, elle représente la Grande-Bretagne à l’Eurovision et termine 4e, s’inclinant derrière… Abba.

John Travolta, auréolé de son succès dans La Fièvre du samedi soir, souffle son nom pour Grease. Sorti en 1978, le film est immédiatement un énorme succès mondial. En France, il fait six millions d’entrées… plus que Les Demoiselles de Rochefort ou West Side Story ! Tout le monde fredonne Summer Nights et You’re The One That I Want.

Malgré ce succès planétaire, Olivia Newton-John n’a pas poursuivi longtemps sur sa lancée au cinéma. Elle tourne avec Gene Kelly une autre romance musicale, Xanadu, et un nouveau film avec John Travolta, Two of a Kind, mais la magie opère moins.

Hormis quelques rôles au cinéma et à la télévision, elle s’est consacrée surtout à la chanson et à son ranch californien où elle vivait entourée d’animaux.

Durant son combat contre le cancer, elle crée la Fondation Olivia Newton-John, suit de près les progrès de la recherche, multiplie les levées de fonds et s’intéresse aux traitements alternatifs.

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