L’acteur Michael Lonsdale est décédé à 89 ans

Michael  Lonsdale a  interprété plus de 200 rôles, des prêtres  aux assassins  en passant par les juges et  les policiers.
Joël Saget Agence France-Presse Michael Lonsdale a interprété plus de 200 rôles, des prêtres aux assassins en passant par les juges et les policiers.

Comédien des avant-gardes comme des productions populaires, l’acteur franco-britannique Michael Lonsdale est décédé lundi à 89 ans, après 60 ans de carrière et une consécration, pour ce chrétien fervent, pour son rôle de moine dans Des hommes et des dieux.

L’acteur à la chevelure et à la barbe blanche, interprète de plus de 200 rôles, est mort lundi après-midi à son domicile, à Paris, a précisé son agent, Olivier Loiseau. Catholique engagé, baptisé à 22 ans, il avait obtenu en 2011, à la veille de ses 80 ans, le César du Meilleur acteur dans un second rôle pour son interprétation de frère Luc, moine cistercien libre et héroïque, assassiné à Tibhirine, en Algérie, dans Des hommes et des dieux, de Xavier Beauvois.

À plusieurs reprises, il a endossé la soutane (Le procès, d’Orson Welles, 1962), la robe de bure (Le nom de la rose, de Jean-Jacques Annaud, 1986), arboré la pourpre des cardinaux (Galileo, de Joseph Losey, 1974), allant jusqu’à interpréter l’archange Gabriel dans Ma vie est un enfer, de Josiane Balasko (1991).

Éclectique, il a porté bien d’autres costumes. Tour à tour policier, assassin, vice-consul, chapelier, juge ou duc, il a incarné aussi le « méchant » dans un James Bond (Moonraker, 1979) et s’est prêté, les fesses à l’air, à une séance sadomasochiste dans Le fantôme de la liberté, de Luis Buñuel.

Ce célibataire sans enfant apparaissait encore en 2015 dans un film de Bouli Lanners, Les premiers, les derniers, puis l’an dernier dans un court métrage pour l’Opéra de Paris, Degas et moi, d’Arnaud des Pallières.

Fous rires avec Duras

À voir ce géant barbu au moelleux vocal stupéfiant, on imaginait mal des débuts laborieux. Car s’il veut croire en son étoile, d’autres ne voient alors qu’un jeune homme timide.

Né à Paris le 24 mai 1931 d’une liaison entre un officier anglais et une Française, Michael Lonsdale, parfaitement bilingue, est élevé à Londres, puis au Maroc où, en 1942, les soldats américains lui font découvrir les films des Américains John Ford, George Cukor ou Howard Hawks.

Revenu à Paris en 1947, cet élève rétif, sans même le certificat d’études primaires, ne sachant rien de Molière ni de Racine, fréquente son oncle Marcel Arland, directeur de la NRF (revue littéraire éditée par Gallimard). Il comble rapidement ses lacunes.

Il s’inscrit aux cours de la professeure de renom d’origine russe Tania Balachova, qui l’aide à dépasser sa grande timidité. Il y rencontre notamment les acteurs français Delphine Seyrig, Jean-Louis Trintignant, Stéphane Audran. Le voilà sur les planches en 1955 dans Pour le meilleur et pour le pire de l’Américain Clifford Odets.

Il se passionne pour les expériences radicales : le metteur en scène Jean-Marie Serreau le retient pour L’avenir est dans les œufs et Amédée ou comment s’en débarrasser d’Eugène Ionesco.

Vient l’Irlandais Samuel Beckett (Comédie, Va et vient), qui lui fait découvrir les silences, ces contrepoints qui renforcent le poids des mots. Il devient l’acteur fétiche de Marguerite Duras (L’amante anglaise), sa complice avec laquelle il partage des fous rires.

Truffaut et De Funès

Au cinéma, Michael Lonsdale multiplie les expérimentations : il tourne avec Jean-Pierre Mocky (Snobs !), Orson Welles (Le procès), François Truffaut (La mariée était en noir, Baisers volés), Louis Malle (Le souffle au cœur), Jacques Rivette (Out 1) encore Jean Eustache (Une sale histoire).

Il donne la réplique à Louis de Funès dans Hibernatus (Édouard Molinaro) et s’amuse dans Le mystère de la chambre jaune (Bruno Podalydès), avec Catherine Breillat (Une vieille maîtresse), ou encore avec le jeune Pio Marmaï (Maestro).

Artiste-peintre, ce grand connaisseur de Saint-John Perse et de saint Jean de La Croix, prête sa voix à d’innombrables documentaires, livres audio, lit et enregistre Montaigne, Nietzsche, Proust, ou saint François d’Assise. Éveillé à la foi par une marraine, il rejoint le Renouveau charismatique en 1987 et fonde « Magnificat » un groupe de prière destiné aux artistes.