«Ma vie avec John F. Donovan» de Dolan arrive au Québec

L’acteur anglais Kit Harington et le réalisateur québécois Xavier Dolan lors du tournage du film.
Photo: Shayne Laverdière Les Films Séville L’acteur anglais Kit Harington et le réalisateur québécois Xavier Dolan lors du tournage du film.

L’acteur et réalisateur Xavier Dolan vénérait depuis son enfance des étoiles du cinéma telles que Natalie Portman, Kathy Bates et Susan Sarandon. À l’âge adulte, il a eu l’occasion de les diriger sur un plateau de tournage.

À l’affiche au Québec à partir de vendredi, Ma vie avec John F. Donovan est centré sur une correspondance qui dure depuis des années entre un jeune garçon et un acteur célèbre, correspondance qui finit par modifier leurs trajectoires.

Pour raconter ce récit sur les contraintes de la célébrité, Xavier Dolan a pu obtenir les services de plusieurs de ses idoles d’enfance, notamment le trio oscarisé Portman, Bates et Sarandon. Le film n’a toutefois pas eu un parcours facile.

Soutenue par un budget de 35 millions et des acteurs de premier plan, la première incursion de Xavier Dolan dans le cinéma de langue anglaise a été entravée par des problèmes de production : un processus de montage prolongé ayant entraîné l’exclusion de l’actrice étoile Jessica Chastain, un retrait de dernière minute du Festival de Cannes 2018 et la difficulté d’obtenir une sortie en Amérique du Nord (aucune date n’a encore été fixée aux États-Unis).

La première version de Ma vie avec John F. Donovan avait une durée de plus de quatre heures, selon Dolan, qui a passé deux ans dans une salle de montage pour ramener le film à un long métrage.

« Je pense que la raison pour laquelle il a été en postproduction si longtemps est que je voulais rendre hommage à de nombreux films [et séries télévisées] qui m’importaient dans mon enfance, a déclaré le cinéaste. Je voulais inclure tous ces enfants chéris de mon enfance, ce qui est devenu difficile quand je devais faire des choix. »

Travail minutieux

Malgré toute son indécision, Natalie Portman a soutenu que Xavier Dolan était rigoureux dans son attention au détail, rendant les changements aussi minutieux que la manière dont un figurant ouvrait un journal.

Natalie Portman a déclaré que cette minutie l’avait aidée à peaufiner son jeu en tant que mère d’un jeune acteur en herbe, interprété par Jacob Tremblay, qui établit une relation de correspondants avec la star de la télévision John F. Donovan.

« C’était incroyable de voir cette personne nettement plus jeune que moi avoir une vision aussi pointue de la façon dont il veut créer ce monde », a affirmé Natalie Portman à propos du réalisateur trentenaire, dont les films acclamés incluent Mommy et J’ai tué ma mère.

Kit Harington, la vedette de Game of Thrones, qui incarne le personnage principal du film, a déclaré que le dévouement de Xavier Dolan l’avait motivé à repousser ses limites en tant qu’acteur. Tout de même, alors que le tournage s’étirait, il a admis que le travail infatigable de Xavier Dolan pouvait parfois être « frustrant ».

Kit Harington se souvient d’une conversation avec Xavier Dolan après qu’il eut filmé une longue bande-annonce du drame surnaturel pour adolescents de son personnage, Hellsome High.

« [Je lui disais] : “C’est une journée entière de tournage, Xavier. Je sais que tu ne l’utiliseras jamais” », s’est-il rappelé. « Il a répondu : “Oui, mais j’en ai besoin.” [Et j’ai dit] : “Mais non, tu n’en as pas besoin ! Tu n’en as vraiment pas besoin ! J’aurais pu rentrer à la maison il y a trois semaines.” »

« Je pense que, d’une certaine manière, c’est sa façon de travailler. Il a un grand creuset d’idées, qu’il déverse puis qu’il trie, presque comme des morceaux d’un casse-tête. »

Au coeur du film se trouve un parcours initiatique, a déclaré Xavier Dolan, qui, d’une certaine manière, fait le parallèle avec sa propre trajectoire, de l’enfant acteur à la réalisation, en passant par la direction des vedettes qui ont façonné son éducation culturelle.

Ma vie avec John F. Donovan prend l’affiche vendredi à Toronto, Vancouver, Calgary et un peu partout au Québec.