Photographie - Magnum fait un appel collectif pour annoter ses archives

Dans l’imposant catalogue de l’agence Magnum, 50 % des photos environ ne comportent pas de mots-clés. <br />
Photo: Agence France-Presse (photo) Christophe Simon Dans l’imposant catalogue de l’agence Magnum, 50 % des photos environ ne comportent pas de mots-clés.

Comment mettre en valeur un demi-million de photographies sur Internet? Magnum Photos, l'agence, fondée en 1947 par Robert Capa, Henri Cartier-Bresson, George Rodger et David Seymour, a décidé de faire appel à des internautes pour annoter ses archives, très riches mais souvent dénuées d'informations contextuelles. Dans l'imposant catalogue de Magnum, 50 % des photos environ ne comportent pas de mots-clés nécessaires à un bon référencement sur les moteurs de recherche. L'agence s'est donc associée à Tagasauris, une jeune entreprise spécialisée dans le tagging collectif d'archives qui travaille déjà avec le Musée de la Ville de New York.

«Plus de 1500 internautes se sont proposés sur le site de l'agence en moins d'une semaine, dont beaucoup d'étudiants ou d'experts en photographie et en journalisme», explique Todd Carter, directeur général de Tagasauris. Cinquante ont été choisis pour tester le système, et leurs premiers tags, qui peuvent avoir trait au contenu de l'image comme à son contexte géographique ou historique, devraient être visibles d'ici à la fin d'août. Magnum compte ensuite élargir progressivement le nombre de participants.

À l'image de Wikipédia ou d'autres sites fondés sur le contenu collaboratif, Tagasauris a aussi mis en place des procédures de contrôle pour éviter les erreurs: l'annotation des photos se fera donc en plusieurs phases, avec vérification des tags par d'autres internautes avant la mise en ligne. Le système contactera les participants principalement par l'entremise de Twitter, réseau social sur lequel 300 000 personnes suivent déjà le compte de Magnum.

Le sens des mots-clés

L'entreprise découle, pour Todd Carter, de la «nécessité actuelle d'enrichir les images de métadonnées pour les rendre plus accessibles»: les tags permettent aux photos de gagner en visibilité sur Internet et au sein même des archives, deux éléments essentiels pour la présence en ligne de l'agence Magnum. Tagasauris souhaite aussi fournir non seulement des mots-clés, mais le sens de ceux-ci, en intégrant automatiquement les explications disponibles sur des sites tels que Wikipédia ou Geonames — la localisation du lieu de prises de vue, par exemple.

Pour Magnum, il s'agit par ailleurs d'enrichir ses relations avec les internautes qui suivent l'agence sur Facebook ou Twitter. Les participants recevront donc, en contrepartie de leur travail bénévole, quelques avantages qui «dépendront de leur contribution réelle», selon Todd Carter, notamment un «accès privilégié» aux archives. À terme, les tagueurs pourront ainsi voir en temps réel les nouvelles images envoyées par les photographes de l'agence et les annoter avant que le public y ait accès.

L'initiative est une première dans le monde du photojournalisme, et l'agence table sur l'attachement du public à la marque Magnum. «L'agence a toujours cherché l'innovation, explique Giorgio Psacharopoulos, son directeur général. Nos archives s'enrichissent constamment. Les participants pourront donc contribuer à faire découvrir ou redécouvrir notre travail.»