Émoi en France, Astérix fait la publicité de McDonald's

Paris — Une nouvelle campagne de publicité pour la chaîne de restauration rapide américaine McDonald's suscite l'émoi en France, car elle met en scène Astérix, héros de la célèbre bande dessinée et symbole de l'indépendance gauloise.

Dans cette campagne d'affichage en France du roi américain du fast food, on peut voir Astérix et ses compères gaulois, dont Obélix, faire banquet dans un restaurant McDonald's. La scène est surplombée d'une bulle affirmant le slogan qui vante le caractère consensuel des établissements de la chaîne: «Venez comme vous êtes», y est-il écrit.

Sur certains blogues, des internautes français exprimaient hier leur «dégoût». «Bravo à Albert Uderzo de sacrifier pareil monument de la BD aux hordes de Romains», pouvait-on par exemple lire sur le site Veilleurs.info.

Albert Uderzo est, avec René Goscinny, aujourd'hui décédé, le créateur de la célèbre bande dessinée qui décrit la résistance d'un village gaulois à l'invasion des Romains. Elle est souvent utilisée pour décrire la lutte que la France devrait, selon certains, mener contre la mondialisation, dont McDonald's est un symbole.

«Nous avons eu l'accord d'Uderzo. S'il l'a donné, c'est qu'il jugeait aussi l'idée pertinente», a déclaré à l'AFP Xavier Royaux, vice-président de McDonald's France responsable du marketing.

Aux internautes français agacés par les affiches, «je leur réponds qu'Astérix ne se vend pas, qu'Astérix ne se vend jamais et que ça a été fait en collaboration avec les auteurs, qui sont les meilleurs garants de l'intégrité d'Astérix», a-t-il ajouté.

La lecture des commentaires des internautes montre selon lui que nombre d'entre eux apprécient le clin d'oeil.

«On est vraiment dans la volonté d'être dans le plus profond respect d'un des héros préférés des Français, et c'est d'ailleurs pour ça qu'on a fait appel à lui dans le cadre d'une campagne [...] qui a pour but d'illustrer l'universalité des gens qui viennent chez nous», a-t-il dit.

Les éditions Albert René, qui détiennent les droits d'Astérix, ont indiqué à l'AFP qu'elles ne voulaient pas entrer dans une polémique.

«Cette campagne existe en partenariat avec McDonald's parce que le message convenait et parce qu'elle n'enlève rien aux valeurs des personnages», a-t-on indiqué, appelant à ne pas surinterpréter «une campagne publicitaire qui est visiblement bien faite parce qu'elle crée une émotion».

«Le message parle de lui-même, "venez comme vous êtes", et les Gaulois sont comme ils sont», a-t-on encore estimé.

Environ 325 millions d'albums contant les aventures du Gaulois moustachu ont été vendus depuis l'apparition du héros en 1959. Ils ont été traduits en 107 langues.