Los Angeles - Les lettres monumentales HOLLYWOOD sont sauvées

Devenues l’un des symboles du septième art et une icône de la culture pop, les neuf lettres ont été restaurées à de nombreuses reprises.
Photo: Agence Reuters Fred Prouser Devenues l’un des symboles du septième art et une icône de la culture pop, les neuf lettres ont été restaurées à de nombreuses reprises.

Los Angeles — Les neuf lettres géantes HOLLYWOOD, surplombant Los Angeles, sont désormais à l'abri des promoteurs immobiliers, les 12,5 millions de dollars nécessaires au rachat des terrains alentour ayant été réunis, a annoncé hier le gouverneur de Californie Arnold Schwarzenegger.

«Je suis fier d'annoncer que les 12,5 millions de dollars ont été réunis, et que nous allons protéger ces terrains historiques», a déclaré le gouverneur lors d'un point de presse, au pied des lettres monumentales qui s'étendent sur les collines d'Hollywood, le quartier historique du cinéma.

L'État de Californie a participé à hauteur de 3,1 millions de dollars, a-t-il précisé. Les autorités locales ont apporté 2,7 millions et les donateurs privés, 6,7 millions.

L'association Trust for Public Land, qui menait la campagne de récolte de fonds, avait jusqu'au 30 avril pour réunir la somme permettant de racheter les 130 hectares entourant le plus célèbre «monument» de Los Angeles.

En cas d'échec, leur propriétaire, un consortium immobilier, avait prévu de construire des résidences de luxe à proximité des lettres, construites en 1923 et hautes de 14 mètres.

«Tout le monde sait que ce sont probablement les lettres les plus mythiques et les plus connues au monde, a assuré Arnold Schwarzenegger. C'est un symbole de rêves, de possibilités et d'espoir», a-t-il ajouté.

L'ancien acteur n'a pas hésité à évoquer ses souvenirs personnels pour justifier son engagement. «Dans les moments difficiles, quand j'étudiais l'anglais ou que je m'entraînais en salle de sport cinq heures par jour pour réussir à Hollywood, ce que j'avais toujours en tête, c'était les lettres d'Hollywood», a-t-il raconté.

«Hollywood a été très généreux avec moi quand je suis arrivé, en faisant de moi un héros de films d'action, a-t-il poursuivi. Alors quand j'ai appris que 130 hectares autour des lettres devaient être protégés, j'ai fait ce que je devais faire: passer à l'action.»

Parmi les donateurs privés, le gouverneur a remercié le cinéaste Steven Spielberg, l'acteur Tom Hanks, la philanthrope Aileen Getty, la fondation du joaillier américain Tiffany, ainsi que les studios de cinéma hollywoodiens. Il a également précisé que 15 autres États américains avaient fait des dons, ainsi que 10 pays étrangers.

C'est Hugh Hefner, le fondateur de Playboy, qui a permis de réunir in extremis la somme nécessaire, en offrant 900 000 $. Le magnat avait déjà sauvé les lettres en 1978, en finançant leur restauration. «Mes rêves d'enfant et mes fantasmes sont tous venus du cinéma, et les images créées par Hollywood ont eu une influence majeure sur ma vie et sur Playboy», a-t-il affirmé dans un communiqué.