Shanghai - Première journée de test pour l'Expo universelle

Shanghai, Chine — Quelque 200 000 personnes ont servi de «cobaye» à l'Exposition universelle de Shanghai, hier, pour une première journée-test avant l'ouverture officielle de la manifestation, le 1er mai.

À l'issue d'une première journée de sept heures, les premiers visiteurs se sont dits déçus par la nourriture excessivement chère, les interminables files d'attente et encore le nombre limité de pavillons ouverts à la visite, une fois passés les contrôles de sécurité.

«Avant d'y aller, j'étais mentalement préparé à ce que ça soit bondé, mais j'avais sous-estimé», soupirait Ding Yangshen, 64 ans, ingénieur à la retraite, venu avec sa femme en utilisant des billets «journée-test» offerts par son fils fonctionnaire.

Il a fait la file pendant deux heures avant de pouvoir pénétrer sur le site, et n'a du coup passé que quelques minutes dans le pavillon américain. Et n'a même pas réussi à mettre le pied dans celui de la Chine, cette monumentale structure rouge qui est la principale attraction de l'exposition, mais qui ne peut accueillir que 30 000 visiteurs par jour.

Après les dix jours de test, l'Expo Shanghai 2010 sera officiellement ouverte entre le 1er mai et le 31 octobre, l'occasion pour la mégalopole chinoise ultramoderne de se faire encore plus de publicité.

Quelque 70 millions de personnes sont attendues, les organisateurs affirmant que le nombre maximum de visiteurs par jour sera de 600 000.

Depuis des années, les Shangaïens prennent leur mal en patience, supportant les travaux de routes et autres lignes de métro mis en oeuvre dans leur ville en prévision de l'événement.

Outre ces inconvénients, la sécurité a été renforcée dans la ville, les bagages sont fouillés dans le métro et quelque 6000 personnes ont été interpellées depuis le début du mois dans une série d'opérations contre les clandestins ou consommateurs de drogue, selon les chiffres de la police.