En bref - L'Iran rompt avec le British Museum

Téhéran — L'Iran a annoncé hier avoir rompu ses relations avec le British Museum pour protester contre les multiples reports du prêt, par le musée londonien, d'un trésor perse, le Cylindre de Cyrus.

«Nous confirmons la rupture des relations et considérons que le chapitre est clos», a déclaré à l'AFP Hassan Mohseni, responsable des relations publiques à l'Organisation iranienne du patrimoine culturel et du tourisme. À Londres, le British Museum a affirmé, dans un communiqué, sa «grande surprise» après la décision de rupture, disant avoir informé vendredi les Iraniens de son intention de transférer le Cylindre de Cyrus à Téhéran «pendant la deuxième quinzaine de juillet». «Le British Museum a tout le temps agi de bonne foi et porte la plus haute estime à ces relations jusqu'alors bonnes avec l'Iran. Il est à espérer que cette affaire puisse être réglée le plus rapidement possible», ajoute-t-il. De nombreux historiens considèrent le Cylindre, découvert en 1879, comme la plus ancienne déclaration des droits de l'Homme au monde. Ce cylindre d'argile présente une proclamation du roi de Perse Cyrus II écrite après sa conquête de Babylone en 539 avant J.-C. Il est conservé au British Museum. Les relations entre l'Iran et la Grande-Bretagne ont connu un net refroidissement depuis juin, et la réélection contestée du président iranien, Mahmoud Ahmadinejad.