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    Championnat de hockey junior - Le lockout dans la LNH n’a pas servi le Canada

    L’équipe canadienne s’incline devant les États-Unis et jouera pour le bronze

    4 janvier 2013 |La Presse canadienne | Hockey
    Le capitaine de l’équipe canadienne, Ryan Nugent-Hopkins (à droite) et Jonathan Drouin (à sa droite) hochent la tête en signe de déception à l’issue du match contre les États-Unis. Leur défaite contre l’équipe américaine les confine au bronze comme seule possibilité de médaille au Championnat du monde de hockey junior.
    Photo: La Presse canadienne (photo) Nathan Denette Le capitaine de l’équipe canadienne, Ryan Nugent-Hopkins (à droite) et Jonathan Drouin (à sa droite) hochent la tête en signe de déception à l’issue du match contre les États-Unis. Leur défaite contre l’équipe américaine les confine au bronze comme seule possibilité de médaille au Championnat du monde de hockey junior.
    Oufa, Russie — Le lockout de la LNH a été payant pour l’équipe canadienne junior dans les championnats du monde du passé puisque cela lui a permis de rafler la médaille d’or.

    Mais pas cette fois.


    Le Canada avait été dominant en route vers le titre mondial, en 1995 et 2005, quand la LNH avait également mis ses joueurs en lockout, et ainsi mis les meilleurs joueurs de 19 ans du pays à la disposition de l’équipe canadienne junior.


    Cette fois, le bronze est le meilleur résultat que les joueurs canadiens pourront espérer, après s’être inclinés 5-1 devant les États-Unis en demi-finale, jeudi.


    Les Américains et les Suédois, champions en titre, s’affronteront pour l’or, tandis que le Canada disputera le bronze à la Russie, samedi, à Oufa. Les Suédois ont défait les hôtes 3-2 en fusillade dans l’autre demi-finale.


    Le Canada devra maintenant se consoler avec une autre quête, celle de prolonger sa série de médailles à ce tournoi pour une 15e année.


    « Nous devons revenir à la maison avec une médaille, a affirmé le capitaine Ryan Nugent-Hopkins. Ce n’est pas celle-là que nous voulions, mais nous devons le faire pour notre pays. »


    Le Canada a battu les États-Unis et la Russie en route vers la première place dans son groupe, en vertu d’une fiche de 4-0 à l’issue du tour préliminaire qui lui a procuré un laissez-passer jusqu’en demi-finale. Mais pour la deuxième année de suite, la formation canadienne a été incapable de profiter de cet avantage en s’inclinant en demi-finale. « De voir ça arriver encore, ça brise le coeur », a commenté l’attaquant Mark Scheifele, qui en était à son deuxième Mondial.


    La Fédération internationale de hockey sur glace va éliminer le laissez-passer à partir de 2014, ce qui signifie que le tournoi présentera quatre matchs des quarts de finale au lieu de deux.


    Disputer les quarts de finale ne semble pas un obstacle à la médaille d’or. Trois des cinq derniers champions ont joué à ce stade de la compétition et les Américains pourraient faire de même cette année.


    Menés par le rapide espoir des Flames de Calgary John Gaudreau et leur capitaine, Jake McCabe, qui ont chacun réussi un doublé, les Américains ont eu le dessus sur les Canadiens dans les batailles individuelles pour la rondelle, tant en zone défensive qu’offensive, pendant 40 minutes. Ils ont ainsi pu se forger une avance de 4-0. Jim Vesey a inscrit l’autre but des États-Unis.


    Contrairement à l’an dernier en demi-finale, quand le Canada avait été battu 6-5 par la Russie à Calgary après avoir marqué quatre buts en troisième période, cette équipe canadienne n’a pas effectué de remontée pour compliquer la tâche de ses adversaires.


    « Nous avons le sentiment que notre préparation était bonne, a indiqué l’entraîneur canadien Steve Spott. Pourquoi nous étions à plat, c’est quelque chose que nous devrons examiner. Peut-être aurait-il fallu brasser la cage avant le match, mais c’est quelque chose que nous n’avions jamais fait jusqu’ici.

    Le capitaine de l’équipe canadienne, Ryan Nugent-Hopkins (à droite) et Jonathan Drouin (à sa droite) hochent la tête en signe de déception à l’issue du match contre les États-Unis. Leur défaite contre l’équipe américaine les confine au bronze comme seule possibilité de médaille au Championnat du monde de hockey junior. Le but gagnant de la Suède en fusillade contre la Russie. Sebastian Collberg déjoue Andrei Vasilevski.
     
     
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