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    Pierre Pilote, ancien défenseur étoile des Blackhawks de Chicago, est décédé

    10 septembre 2017 23h53 |La Presse canadienne | Actualités sportives
    Les Blackhawks de Chicago, avec lesquels Pilote a joué pendant 13 saisons, ont confirmé la nouvelle dimanche sur leur site Internet.
    Photo: Hannah Yoon La Presse canadienne Les Blackhawks de Chicago, avec lesquels Pilote a joué pendant 13 saisons, ont confirmé la nouvelle dimanche sur leur site Internet.

    Chicago — Pierre Pilote, un défenseur qui a remporté trois fois le trophée James-Norris au fil d’une carrière de 14 saisons dans la Ligue nationale de hockey, est décédé. Il était âgé de 85 ans.

     

    Les Blackhawks de Chicago, avec lesquels Pilote a joué pendant 13 saisons, ont confirmé la nouvelle dimanche sur leur site Internet.

     

    « Les Blackhawks de Chicago offrent leurs sincères condoléances à la famille de Pierre Pilote alors que nous pleurons son décès. Pierre a été l’un des défenseurs le plus récompensés dans l’histoire de la LNH et il a joué un rôle instrumental dans la conquête de la coupe Stanley de 1961. On se souviendra de lui en raison de sa robustesse, de son leadership et de sa fiabilité, comme le démontrent ses années passées à titre de capitaine et sa séquence de 376 matchs. Nous serons toujours grandement reconnaissants pour son incroyable contribution aux Blackhawks et au hockey. »

     

    Né le 11 décembre 1931 à Kénogami, au Québec, Pilote s’est joint aux Blackhawks vers la fin de la saison 1955, après un peu plus de quatre saisons avec les Bisons de Buffalo dans la Ligue américaine.

     

    Il s’est graduellement imposé au point d’amasser 15 points en 12 matchs lors des séries éliminatoires du printemps 1961. Cette récolte lui avait valu de terminer au premier rang des marqueurs des séries, à égalité avec l’illustre Gordie Howe des Red Wings de Detroit, et un point devant Bobby Hull, son coéquipier avec les Blackhawks.

     

    Nommé capitaine des Blackhawks en octobre 1961, Pilote aura été une sorte de point de transition entre Doug Harvey, avec le Canadien de Montréal, et Bobby Orr, avec les Bruins de Boston, en mettant la main sur le trophée Norris lors de trois saisons consécutives, entre 1962 et 1965. De 1963 à 1967, Pilote a été nommé au sein de la première équipe d’étoiles de la LNH et il a participé au match des étoiles en huit occasions.

     

    Échangé aux Maple Leafs de Toronto en retour de l’attaquant Jim Pappin en mai 1968, Pilote a inscrit trois buts et 21 points en 69 matchs avec les Maple Leafs, avec lesquels il n’aura disputé qu’une seule saison avant d’annoncer sa retraite.

     

    En 821 matchs avec les Blackhawks, Pilote a amassé 77 buts et 477 points et 1205 minutes de punition. En 82 rencontres des séries éliminatoires, il a ajouté huit buts et 52 mentions d’aide.

     

    Intronisé au Temple de la renommée du hockey en 1975, Pilote a été immortalisé par l’organisation des Blackhawks, qui ont retiré son ancien numéro 3, le 12 novembre 2008 en même temps que Keith Magnuson, un autre défenseur.













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