Test réussi pour la compagnie SpaceX et sa fusée «Falcon Heavy»

«J’adore l’idée d’une voiture dérivant apparemment à l’infini dans l’espace et qui sera peut-être découverte par une race extraterrestre dans des millions d’années», avait imaginé l’an dernier Elon Musk.
Photo: Jim Watson Agence France-Presse «J’adore l’idée d’une voiture dérivant apparemment à l’infini dans l’espace et qui sera peut-être découverte par une race extraterrestre dans des millions d’années», avait imaginé l’an dernier Elon Musk.

SpaceX a finalement lancé sa fusée Falcon Heavy, « la plus puissante au monde », qui doit placer les premiers jalons de la conquête martienne, rêve fou de son patron Elon Musk.

 

Le richissime et fantasque dirigeant de la société américaine, qui a déjà sensiblement réduit les coûts et révolutionné l’écosystème des lancements spatiaux en faisant revenir ses lanceurs sur terre — et même sur mer —, veut désormais faire entrer la conquête de l’espace dans une nouvelle ère.

 

Le décollage a eu lieu à 15h45 et ne ressemblait à nul autre. Elon Musk, entrepreneur de génie qui avait été pris de haut par l’industrie aérospatiale aux débuts de SpaceX, a décidé que la Falcon Heavy aurait pour équipage un mannequin en combinaison spatiale au volant d’une voiture électrique rouge cerise Tesla, son autre entreprise phare.

 

« J’adore l’idée d’une voiture dérivant apparemment à l’infini dans l’espace et qui sera peut-être découverte par une race extraterrestre dans des millions d’années », avait imaginé l’an dernier M. Musk, qui ne veut ni plus ni moins que coloniser Mars.

 

Revoyez les meilleurs moments du lancement de la fusée Falcon Heavy.

 

 

Plus sérieusement, SpaceX a souligné mardi que « lorsque Falcon Heavy s’élèvera, ce sera la fusée la plus puissante actuellement opérationnelle dans le monde ».

 

Quand les 27 moteurs Merlin de cette super-fusée se sont allumés, pour générer une poussée de plus de 2500 tonnes, l’équivalent de 18 Boeing 747 à la verticale, cet assemblage de trois lanceurs Falcon 9 ne s'est toutefois pas dirigé directement vers Mars.

 

La destination de ce vol est l’espace lointain, à une distance à peu près équivalente de celle de Mars par rapport au Soleil, où l’engin sera placé en orbite après que les trois lanceurs auront repris le chemin de la terre ferme.

 

SpaceX optimiste, mais prudent

Photo: Nicholas Kamm Archives Agence France-Presse Le patron de SpaceX, Elon Musk, oeuvre sur le projet «Falcon Heavy» depuis 2011.
 

SpaceX affirme que Falcon Heavy peut lancer deux fois plus de charges utiles que la plus puissante fusée en service à l’heure actuelle, la Delta IV Heavy, « à un tiers du prix ». Selon United Launch Alliance, qui opère les Delta IV, le coût d’un lancement est de 350 millions de dollars.

 

À cela s’ajoute une dimension géostratégique non négligeable. Puisque SpaceX a gagné son pari, la NASA pourra se passer de l’aide des Russes et de leur vaisseau Soyouz pour envoyer des hommes dans l’espace.

 

Chez SpaceX, « à chaque échec qu’ils ont rencontré, ils ont rebondi immédiatement », a expliqué à l’AFP Erik Seedhouse, enseignant à l’université américaine Embry-Riddle spécialisée dans l’aérospatiale, insistant sur le fait que l’entreprise a « effectué l’année dernière davantage de lancements que n’importe quel pays ».

 

Prochaines étapes : la Lune et Mars ?

 

Avec sa puissance, seulement surpassée dans l’histoire par la fusée Saturn V de la NASA qui a emporté des astronautes des missions Apollo vers la Lune, la Falcon Heavy pourra mettre jusqu’à 63,8 tonnes en orbite terrestre basse, soit près de trois fois la charge que peut emporter une Falcon 9.

Falcon Heavy a été conçu dès le départ pour transporter des humains dans l’espace et retrouver la possibilité d’envoyer des équipages vers la Lune ou vers Mars

Contredisant un communiqué de sa propre entreprise, Elon Musk a expliqué lundi que ce ne sera en réalité pas la Falcon Heavy, mais un autre de ses projets, la fusée « Big Fucking Rocket » qui permettra de transporter des humains vers la Lune ou Mars.

 

Le Falcon Heavy doit donc lui ouvrir la voie.

 

« Restez connectés », a conseillé Elon Musk, à quelques heures du lancement retransmis en direct sur son site internet. « Vous en aurez pour votre temps. »