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    Kateri Tekakwitha est canonisée par Benoit XVI

    21 octobre 2012 15h38 |La Presse canadienne | Éthique et religion
    Vatican — Kateri Tekakwitha, cette jeune Mohawk reconnue pour avoir accompli plusieurs miracles, est devenue dimanche la première femme autochtone d'Amérique du Nord à être élevée au rang de sainte.

    Le pape Benoit XVI l'a canonisée lors d'une cérémonie au Vatican, en présence de plusieurs délégations du Canada et des États-Unis, et de nombreux représentants des Premières Nations.
     
    Dans son homélie, le pape a salué chacun des sept nouveaux saints comme des exemples de courage pour l'Église.
     
    Prenant la parole en anglais et en français, faisant honneur aux liens de la sainte avec le Canada, le pape a souligné à quel point il était peu commun pour une femme avec de telles racines de faire le choix d'une telle dévotion à la foi catholique.
     
    Kateri Tekakwitha est née en 1656 à Ossernenon, qui fait partie aujourd'hui de l'État de New York. Elle est morte à 24 ans, sur la réserve de Kahnawake, près de Montréal, où son corps repose.
     
    Le dernier miracle qui lui est attribué est celui de la survie récente d'un jeune garçon de 5 ans, atteint de la bactérie mangeuse de chair. Les médecins avaient décrété qu'il n'y avait plus rien à faire, d'autant plus que la bactérie s'était logée dans sa tête. Une religieuse a amené la famille de l'enfant à prier Kateri Tekakwitha. Le bambin s'est rétabli et n'a aujourd'hui aucune séquelle.
     
    Orpheline

    Kateri Tekakwitha était la fille d'un chef mohawk et d'une mère algonquine catholique, baptisée et éduquée par des missionnaires français. Sa famille a été décimée par la variole et la petite Kateri, orpheline, est restée défigurée et handicapée des suites de l'infection.
     
    Son corps se trouve dans un sanctuaire de marbre à l'église Saint-François-Xavier de Kahnawake, et plusieurs membres de la communauté devaient figurer parmi les quelque 1500 pélerins canadiens attendus aux célébrations au Vatican.
     
    Des centaines de personnes, plusieurs arborant des costumes traditionnels, ont rempli une école de Kahnawake pour assister à la retransmission de la canonisation.
     
    Le premier ministre Stephen Harper a émis une déclaration, en parlant d'un «grand honneur et un heureux événement pour les nombreux Nord-Américains et autochtones qui chérissent le témoignage de sa foi ainsi que la force de son caractère».
     
    Kateri Tekakwitha rejoint ainsi au rang de saint le Frère André, les religieuses Marguerite d'Youville et Marguerite Bourgeoys et les Saints-Martyrs canadiens, les jésuites Jean de Brébeuf, Noel Chabanel, Antoine Daniel, Charles Garnier et Gabriel Lalemant.












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