Couillard mise sur les mines

Photo: Jacques Nadeau Le Devoir

Le Plan Nord libéral est de retour, et toujours par la grande porte. Le gouvernement Couillard a beau imposer des politiques d’austérité aux finances de l’État, il chiffre à plus de 22 milliards de dollars les investissements publics qui seront consentis sur deux décennies pour son projet économique phare, basé essentiellement sur l’exploitation minière.

 

Flanqué de plusieurs membres de son cabinet, le premier ministre Philippe Couillard s’est félicité mercredi d’avoir réuni « les conditions essentielles pour attirer les investisseurs d’ici et de l’extérieur intéressés par des projets de développement et de mise en valeur du potentiel économique des territoires nordiques ».

 

Les sommes en jeu sont certes moins ambitieuses que dans l’ancien plan du gouvernement Charest, mais elles se chiffrent tout de même en milliards. D’ici 2020, Québec injectera d’abord un peu plus de 1,3 milliard de dollars afin de stimuler la « relance » du Plan Nord.

 

À elles seules, les infrastructures devraient accaparer près de 1 milliard. Des réfections d’aéroports nordiques sont prévues, mais aussi une étude de faisabilité pour un nouveau chemin de fer et des travaux routiers. Pas moins de 470 millions seront dépensés uniquement pour la route 389. Et selon Philippe Couillard, « il est du devoir de l’État » de mettre des fonds dans de telles infrastructures, situées au nord du 49e parallèle.

 

On espère en contrepartie que les investissements miniers, qui ont accusé un recul certain en raison du contexte mondial des marchés, seront de retour. Les libéraux estiment que près de 22 milliards pourraient ainsi être investis ici d’ici cinq ans, générant près de 10 000 emplois.

 

Sur un horizon de 20 ans, le gouvernement Couillard évalue que les fonds publics dirigés vers le Nord atteindront plus de 2,8 milliards. Hydro-Québec doit en théorie y ajouter des investissements dans des projets totalisant plus de 20 milliards. Le gouvernement croit que ces milliards de dollars permettront d’attirer près de 28 milliards pour des projets miniers.

 

Ces projections sont un peu plus modestes que celles du « chantier d’une génération » de Jean Charest. La première mouture du Plan Nord, lancée en 2011, misait sur des investissements de 80 milliards de dollars sur 25 ans, dont pas moins de 47 milliards pour des projets d’Hydro-Québec.

 

Projet payant

 

N’empêche, ces annonces de milliards de dollars en fonds publics suscitent des questions, surtout dans un contexte où l’État impose des compressions majeures dans plusieurs secteurs. Mais pour M. Couillard, le jeu en vaut la chandelle. Il voit d’ailleurs dans le Plan Nord un « ambitieux projet de société ».

 

Le chef libéral ne s’inquiète pas outre mesure des fluctuations importantes qui frappent continuellement le secteur minier, entraînant certes des « booms », mais aussi des chutes et des fermetures abruptes, comme on l’a constaté dans le secteur du fer au Québec. « Les cycles ont des hauts et des bas », a-t-il dit. « Le Plan Nord est un élément central pour assurer la prospérité du Québec », a aussi fait valoir mercredi le ministre de l’Économie Jacques Daoust.

 

En plus des fonds pour les infrastructures, Québec a prévu diverses mesures de « soutien » aux minières, et ce, dès la phase d’exploration. De nouvelles aides fiscales ont été annoncées dans le dernier budget, mais aussi des fonds publics pour accroître les connaissances sur le « potentiel minéral ». Des projets d’approvisionnement en gaz naturel sont aussi au menu.

 

Faibles redevances

 

Ce retour à un « climat propice » pour l’industrie extractive a fait dire au ministre délégué aux Mines, Luc Blanchette, que « le secteur minier est sur la bonne voie ». Tout un contraste avec le Parti québécois, qui aurait eu une « attitude à peine voilée d’hostilité » à l’égard du secteur, selon M. Couillard.

 

Soucieux d’assurer une « stabilité » pour les investisseurs, le gouvernement Couillard a aussi défendu le régime de redevances sur les ressources minières, par essence non renouvelables. « Ce qui est capital, c’est d’avoir un régime compétitif », a répété le premier ministre.

 

Selon les données inscrites dans les comptes publics, le Québec a obtenu l’an dernier des redevances de 23 millions de dollars, alors que la prévision du premier budget Leitão évoquait une prévision de 139 millions. « C’est la réalité. On ne peut pas se surprendre de la fluctuation du cours des métaux et de l’activité », a plaidé M. Couillard.

 

Or, pendant que les redevances chutaient, la valeur brute des ressources extraites s’est maintenue au-dessus des 8 milliards pour une quatrième consécutive. Mais pour le chef libéral, le débat sur les redevances est clos. « On a bonifié. On ne veut pas y retoucher. »

 

Pas question non plus de forcer la main aux minières pour qu’elles transforment ici le minerai extrait. « Lorsque ce sera possible, j’espère que ce sera fait. On va toujours insister pour que ce soit considéré », a simplement dit le premier ministre. Pour le moment, la majorité du minerai extrait quitte le Québec à l’état brut.

 

Par ailleurs, en plus de mesures sociales pour l’éducation, le logement et les Premières Nations, le Plan Nord va de pair avec un objectif de protection du territoire. Comme pour la première mouture, le gouvernement dit vouloir protéger 50 % du territoire de toute activité industrielle d’ici 2035. Mais avant de procéder, il faudra étudier le potentiel minier, a précisé M. Couillard. « Il faut caractériser le territoire, pour voir quels territoires sont économiquement valables pour l’avenir et le moins possible devoir choisir [entre l’économie et l’environnement]. »

 

Qu’importe la façon dont le Nord sera protégé, son plan est selon lui « un des projets de développement durable parmi les plus intéressants sur la planète ».

Mine Arnaud: un maire en quête d’informations

Près d’un mois après le feu vert donné par Québec au controversé projet Mine Arnaud, le maire de Sept-Îles, Réjean Porlier, espère toujours que les citoyens de la ville auront droit à davantage d’information. Selon lui, il est impératif que Québec explique en quoi l’imposant projet de mine à ciel est devenu un exemple de « développement durable » après avoir été jugé inacceptable par le BAPE. Il dit avoir contacté le ministre de l’Environnement David Heurtel, mais en vain. « J’ai de la difficulté à comprendre qu’on ne soit pas à l’aise de venir donner des explications », a-t-il dit au Devoir. « C’est une question de transparence, mais aussi de crédibilité. Ne pas le faire équivaut à dire : “ arrangez-vous avec ça ”. » Sept-Îles est profondément divisée par rapport au projet Mine Arnaud, financé à hauteur de 120 millions de dollars par l’État.
18 commentaires
  • Patrick Daganaud - Abonné 9 avril 2015 03 h 03

    Tout un projet de société!

    Le plan « Tu perds le Nord! »

    C'est un petit peu comme si mon voisin, Monsieur Premier, dépréciant à son injuste valeur le terreau de mon jardin et me faisant payer à crédit l'achat de sa brouette, venait piller ma terre, saccageant au passage mes plates-bandes de fleurs, gaspillant sans regarder l'eau de mon robinet, puis me revendait à prix d'or les légumes que je ne peux plus faire pousser.

    Ce sinistre Premier m'expliquerait également son intention de me payer des redevances : pour chaque dollar que j'investirai dans son projet minable, il me verserait 25 sous...pour que je les glisse dans ma tête d'ange, obéissant comme jadis à l'église.

  • Yvon Pesant - Abonné 9 avril 2015 03 h 58

    Trouver le nord

    Trouver le nord à grands coups de chemins, d'installations portuaires, de lignes électriques, de gazoducs et de quoi encore construits aux frais des contribuables pour mieux l'éventrer au profit de qui au juste?

    Pas question de plus de redevances. Pas trop question non plus de trop forcer sur la valeur ajoutée via la transformation chez nous.

    Trouver le Nord de cette manière, ne serait-ce pas le perdre un peu? Encore une fois, pourrait-on dire.

  • Denis Paquette - Abonné 9 avril 2015 04 h 52

    Au nord un jour j'irai

    Un milliard par année, une fois que tous les petits amis auront reçus leur petit cadeau, et on n'a pas encore parler des premieres nations, il va rester quoi, ca commencer avec Charest qui ne savait plus quoi promette coincé qu'il était avec les étudiants et ca continue, voila ce qui arrive quand la vision du monde est essentiellement mercantille, pourquoi ne pas parler de billions, tant qu'a y etre, j'étais tout jeune et deja on parlait du nord, j'ai plusieurs membres de ma famille qui ont tentés l'aventure, même Harper y prend ses vacances

  • Éric Thiffault - Abonné 9 avril 2015 07 h 06

    Redevances

    Bonjour,
    Est-ce 23 ou 63 millions en redevances pour l'an dernier?
    Merci pour les précisions.

  • Robert Laroche - Abonné 9 avril 2015 07 h 29

    L'illusion fondamebtake

    L'illusion fondamentale de Philippe Couillard, du gouvernement québécois et de l'équipe du Plan Nord est de croire en la croissance économique continu. Les indications les plus sages qui nous parviennent nous dise que cela n'est plus possible, que cette option conduit l'humanité à sa perte et qu'il faut cocréer une autre forme de développement baser sur une culture écologie et celle d'une écologie humaine en particulier. L'option étant d'orienter la créativité humaine dans cette direction et non dans celle de la croissance énonomique continu.

    Plustôt que de prendre ouvertement option pour une culture écologique Philippe Couillard, le gouvernement du Québec et l'équipe du Plan Nord rêve être les derniers bénéficiaires pour eux et pour le Québec d'une vision économique destructrice.

    Cette course en avant vers un Klondike illusoire dont quelques uns seulement bénéfiront (l'histoir réel d'un Klondike est connu documenté et nous pouvons en observer les resultats) mérite-t-elle les sacrifices humain imposer aux populations du Sud du Québec contre promesse d'une redistribution équitable de bénéfice économique à toute la population du Québec.

    Ce que Philippe Couillar et son gouvernement pratique au quotidien ne va pas dans cette direction. Leur pratique va dans la direction de l'enrichissement d'un petit nombre comme moteur de développement quitte à miser sur la générosité de ceux-ci pour s'occuper des pauvres. Il espère après guerre lasse des populations civiles qu'il seront vainceur et que la société moyenne âgeuse autour des Seigneurs de l'argent aura restructurer le monde et qu'ils feront parti des élus.