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    Libre opinion

    Le risque Total crée de grandes inquiétudes à Polytechnique Montréal

    23 juin 2017 | Philippe Bouchard Aucoin - Porte-parole du Regroupement de Poly contre Total (RPCT) * | Éducation
    «Une association avec le nom de Total pourrait-elle entacher la réputation de l’École polytechnique?» demandent les auteurs.
    Photo: Jacques Grenier Archives Le Devoir «Une association avec le nom de Total pourrait-elle entacher la réputation de l’École polytechnique?» demandent les auteurs.

    Nous sommes des membres inquiets de la communauté de l’École polytechnique, qui choisira bientôt son prochain directeur général. Un des deux candidats à la direction est un dirigeant de l’une des plus grandes pétrolières au monde, soit la société Total SA, peu connue au Québec. Il s’agit de M. Philippe Tanguy, actuel vice-président aux programmes de partenariats en recherche et développement de la multinationale. Préoccupés à plusieurs égards par cette course à la direction, nous espérons que Polytechnique, un pilier de la recherche et du savoir-faire québécois, écoutera nos craintes et n’optera pas pour sa candidature.

     

    Des craintes

     

    D’abord, nos craintes sont grandes que cette nomination puisse associer publiquement Polytechnique à une entreprise contre qui de grands médias et des auteurs lancent accusations et critiques, lui octroyant un lourd bilan environnemental et humain. Par exemple, certains affirment que la firme aurait participé à des activités de corruption sous le régime de Saddam Hussein, serait responsable d’une grave marée noire et aurait même eu recours à des travaux forcés et à de l’évasion fiscale.

     

    Par ailleurs, les importantes critiques visant Total que fait Alain Deneault dans son récent ouvrage De quoi Total est-elle la somme ? nous inspirent bien des réserves. En effet, M. Deneault parle d’une « institution qui domine nos sociétés » et « d’actions sidérantes » allant du complot à la colonisation. Sans porter de jugement sur leur fondement, il faut admettre que ces allégations véhiculent une image négative de la pétrolière. Et encore, ce mercredi, Le Journal de Montréal a publié un article intitulé « Un VP de la multinationale Total à la tête de Polytechnique ? » qui parle d’un malaise au sein de Polytechnique, voire d’une possible crise de confiance à venir.

     

    La question nous semble importante : une association avec le nom de Total pourrait-elle entacher la réputation de l’École polytechnique ?

     

    Nous concevons comme une mauvaise nouvelle la venue d’un dirigeant du secteur industriel à cette fonction, plutôt que celle, par exemple, d’un exécutant universitaire expérimenté, pour diriger une institution publique de recherche. Nous comprenons de la plateforme du candidat qu’il invite à plus de subventions du privé et à une très grande réponse de l’Université pour satisfaire aux besoins des entreprises. Dans le cas de Total, du moins, nous jugeons cela trop risqué.

     

    Liberté intellectuelle

     

    Plusieurs d’entre nous se demandent si la liberté intellectuelle des chercheurs de Polytechnique conservera son indépendance et son intégrité. Il ne s’agit pas d’une crainte irréaliste. Elle puise notamment sa source dans une situation récente vécue à l’Université de la Saskatchewan, découlant de sa relation avec le privé : certains médias ont relayé des accusations selon lesquelles « l’Université et l’un de ses professeurs entretiennent des liens étroits avec l’entreprise Monsanto et agissent comme les “marionnettes” du géant de l’agroalimentaire ».

     

    Partout des universités se retirent de leurs investissements dans les combustibles fossiles pour favoriser la transition énergétique. L’Université Laval s’y est engagée, l’Université Concordia conduit un projet-pilote de placements excluant expressément les énergies fossiles. Selon Alexandre Shields du Devoir, « des universités prestigieuses ont […] choisi de se détourner, au moins en partie, de ce secteur énergétique. C’est le cas des universités Stanford, Yale et Oxford ».

     

    Dans la foulée de l’Accord de Paris, Polytechnique devrait imiter ses consoeurs et se dissocier des énergies fossiles et de leurs industries. Choisir un candidat issu de cette industrie nous semblerait envoyer le message inverse. Tentons plutôt de démontrer que les ingénieurs créent des solutions de rechange aux combustibles fossiles. N’allons pas à contre-courant du mouvement universitaire. Montrons la considération que l’École porte à la cause environnementale.

     

    Pour toutes ces raisons, nous souhaitons que Polytechnique écoute nos inquiétudes et ne nomme pas M. Tanguy au poste de directeur général.

     

    Nous réaffirmons le principe de liberté intellectuelle et la nécessité éthique de s’engager dans un retrait des énergies fossiles.

     

    * Avec l’appui des groupes suivants et/ou militant(e)s environnementaux suivant(e)s: 
    Manon Massé, porte-parole de Québec solidaire et députée de Sainte-Marie–Saint-Jacques
    Alex Tyrrell, chef du Parti vert du Québec
    Joey Leckman, représentant au Québec pour le Parti Vert du Canada
    Alice-Anne Simard, directrice générale de la Coalition Eau Secours
    André Bélisle, Président de l’Association québécoise de lutte à la pollution atmosphérique (AQLPA)
    Chantal Levert, Réseau québécois des groupes écologistes
    Regroupement vigilance hydrocarbures Québec (RVHQ)
    Fondation Coule pas chez nous
    Action environnement Basses Laurentides
    350.org
    Katie Perfitt, Canada Divestment Campaigner, 350.org
    Regroupement citoyen contre les bitumineux et pour le développement durable
    Syndicat des Étudiant·e·s Salarié·e·s de l’UdeM (SESUM)
    Climate Justice Montreal
    Désinvestissons UdeM
    Joé Habel, porte-parole de ULaval sans fossiles
    Divest McGill
    Divest MTA
    Divest Concordia
    Mobilisation environnement Ahuntsic-Cartierville
    Alerte Pétrole Rive-sud
    STOP oléoduc Île d’Orléans
    STOP Oléoduc Portneuf Saint-Augustin
    Mur de femmes contre les oléoducs et les sables bitumineux
    Bruno Detuncq, professeur à la retraite du département de génie mécanique, Polytechnique
    Kristen Perry, B.Sc. Environmental Science ‘16, McGill
    Erin Sobat, B.A. History ‘17, McGill
    Antonina Scheer, B.Sc. Environment and Economics, McGill University
    Luke Brennan, B.Eng. Environmental Engineering ‘16, University of Guelph
    Derek Nystrom, Associate Professor of English, McGill University
    Julien Voyer, M. Sc. en Sociologie, UdeM.
    Alan Chen, B.A.Sc. Sustainability & Urban Systems ‘17, McGill
    Alex Tari, B. Sc philosophie et politique, UdeM
    Connor Spencer, McGill U4
    Elisha Aaron
    Katherine Zien
    Sylvie Baillargeon
    Daphne Ben David, B.Sc (Environment) ‘13, McGill; MA (Teaching and Learning), McGill
    Marie-Josée Béliveau, Ethnogéographe, M.Sc en Géographie, UQÀM
     
    Signataires:
    Yohan Bruneau, Génie Informatique, Polytechnique 
    Louis Cormier, Génie Logiciel, Polytechnique
    Salim Eid, Génie Logiciel, Polytechnique
    Pamphile Kari, Génie Informatique, Polytechnique
    Olivier Gareau, Génie Informatique, Polytechnique
    Stephanie Tong, Genie Informatique, Polytechnique
    Romain Gayet, Génie mécanique, Polytechnique
    Marie-Eve Richard, Génie Biomédical, Polytechnique 
    Alexis Cabana-Loriaux, Génie Informatique, Polytechnique 
    Vincent Audet, Génie Informatique, Polytechnique
    Gabriel-Andrew Pollo-Guilbert, Génie Informatique, Polytechnique
    Jérémy Trudel, Génie Informatique, Polytechnique
    Louis-Philippe Lafontaine-Bédard, Génie Informatique, Polytechnique
    Myriam Emond, Génie Biomédical, Polytechnique
    Mathieu Bélanger, Génie Informatique, Polytechnique
    Alexandre Huot, Génie Logiciel, Polytechnique
    Théophane Frémond-Guilbault, Génie Logiciel, Polytechnique
    Marie Vigier, Génie Physique, Polytechnique
    Laurent Montreuil, Génie Biomédical, Polytechnique
    Mathieu Lavallée, Génie Informatique, Polytechnique
    Simon de Montigny, PhD Mathématiques, Polytechnique
    Humberto Villarino, Génie Logiciel, Polytechnique













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