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    194e défilé de la Saint-Patrick à Montréal

    Photo: Pedro Ruiz Le Devoir

    Lutins, trèfles à quatre feuilles et figures de papier mâché à l’effigie du saint patron des Irlandais ont envahi les rues du centre-ville de Montréal dimanche, à l’occasion du traditionnel défilé de la Saint-Patrick. Cet événement incontournable, qui marque à toutes les années depuis 194 ans le retour du printemps, a une fois de plus attiré des foules joyeuses qui ne se sont pas fait prier pour revendiquer leur héritage irlandais, véridique ou prétendu.

     

    Lutins, trèfles à quatre feuilles et figures de papier mâché à l’effigie du saint patron des Irlandais ont envahi les rues du centre-ville de Montréal dimanche, à l’occasion du traditionnel défilé de la Saint-Patrick.

     

    Cet événement incontournable, qui marque chaque année depuis 194 ans le retour du printemps, a une fois de plus attiré des foules joyeuses qui ne se sont pas fait prier pour revendiquer leur héritage irlandais, véridique ou prétendu.

     

    Pas moins de 3000 figurants, 110 groupes, une quinzaine de chars allégoriques et autant de fanfares provenant du Québec et de l’Ontario étaient présents.

     

    Des dizaines de milliers de personnes, en bonne partie vêtues de vert, s’étaient déplacées pour les acclamer.

     

    Portant des lunettes de soleil vertes desquelles pendait une fausse moustache rousse en plastique, sa fille sur ses épaules, Praveet, un Indien nouvellement installé au pays, savourait sa toute première Saint-Patrick.

     


    « C’est tout nouveau pour nous ! Je tenais à être ici pour lui montrer cette facette de la culture canadienne, lui montrer de quelle manière les gens célèbrent ici. C’est très impressionnant, très excitant. »

     

    Bières en main comme plusieurs autres participants, Gianni, Caroline et leur amie Anouk s’étaient costumés et maquillés pour l’occasion. « Je viens ici toutes les années. J’adore la Saint-Patrick, j’ai travaillé dans un pub irlandais pendant quatre ans et j’ai de l’Irlandais en moi. Pas le choix ! », s’est exclamé Gianni.

     

    « C’est vraiment le fun, c’est rassembleur, il y a des gens de tous les âges et de toutes les origines. Je trouve ça pas mal cool qu’on soit tous là ensemble », a ajouté Anouk.

     

    Le premier ministre Justin Trudeau de même que le maire de Montréal, Denis Coderre — nommé Grand Prévôt du défilé — figuraient parmi les nombreux politiciens de toutes allégeances présents.

     

    « Cette grande fête populaire nous rappelle la contribution exceptionnelle de la communauté irlandaise pour Montréal. Cette communauté fait partie des premiers acteurs qui ont contribué au développement économique de la métropole, tout en endossant les valeurs de générosité, de solidarité et de courage propres au Montréal d’hier, d’aujourd’hui et de demain », a déclaré le maire de Montréal.

     

    Les Sociétés irlandaises unies de Montréal, qui organisent l’événement, ont par ailleurs fait davantage d’efforts cette année afin de rappeler la présence des Premières Nations et des quatre peuples fondateurs de Montréal, les Français, les Anglais, les Écossais et les Irlandais, au cours du défilé, en créant des personnages géants représentant des figures marquantes issues de ces cinq communautés.













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