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    La mobilisation pour aider l’avocat Denis Poitras porte ses fruits

    Denis Poitras
    Photo: Jacques Nadeau - Le Devoir Denis Poitras

    Lancée il y a à peine deux jours, le 5 août, la campagne de financement pour aider l’avocat Denis Poitras à payer ses dettes et à recouvrer son droit de pratique a déjà permis de récolter plus de 7000 $. « C’est beaucoup », se réjouissent ses sympathisants, qui essuient plusieurs critiques, notamment sur les réseaux sociaux, pour leur solidarité envers l’avocat qui, en faillite depuis le 17 juillet après avoir accumulé une grosse dette à l’endroit du fisc, a été radié du barreau.

     

    Aux commentateurs sceptiques à l’idée d’aider un avocat qui «ne payait pas ses impôts», tous ceux qui l’appuient - surtout des manifestants à faibles revenus que M. Poitras a défendus gratuitement dans des causes sociales, dont la grève étudiante du printemps 2012 - répondent qu’il est tout à fait justifié de porter secours à ce « Robin des bois juridique ». « Il n’y a pas grand monde qui fait ce que Denis fait », souligne l’enseignant Julien Villeneuve, alias Anarchopanda, qui a été défendu par M. Poitras. Selon lui, plusieurs personnes qui n’ont pas nécessairement été aidées par l’avocat font des dons importants. D’autres donateurs ont été défendus gratuitement à une certaine époque et se rattrapent en donnant ce qu’ils peuvent, maintenant qu’ils ont une meilleure situation.

     

    Julien Villeneuve n’excuse pas l’avocat pour les fautes commises, mais tout doit être remis en contexte, dit-il. « [Payer ses impôts], tout le monde s’entend que c’est quelque chose qu’il aurait dû faire, mais des circonstances de sa vie personnelle ont fait en sorte qu’il n’a pas été en mesure de monter cette montagne-là », a-t-il indiqué. Sans soutien logistique ni employés, M. Poitras n’aurait pas eu le temps de s’occuper de sa comptabilité ni même de réclamer à l’aide juridique les sommes auxquelles il avait droit. « Pour moi, faisant abstraction de tout ça et en regardant Denis Poitras l’être humain, le bien qu’il a fait à la communauté en défendant des gens gratuitement, versus le mal qu’il a fait à l’État québécois en ne remboursant pas certaines sommes… c’est clair pour moi de quel côté penche la balance », a lancé Julien Villeneuve.

     

    Petit salaire, grosse dette

     

    Denis Poitras doit près de 300 000 $ à Revenu Québec. Cela ne signifie pas pour autant qu’il empochait des revenus faramineux, insiste M. Villeneuve. « Denis n’a jamais gagné 50 000 $ par année », dit-il. L’avocat vivrait également en appartement, n’aurait pas de voiture et aurait pour unique dépense frivole de nombreux paquets de cigarettes. Avec un premier objectif de 15 000 $, la campagne de financement servira à amasser un montant d’argent « suffisamment intéressant pour faire une proposition de conciliation à ses créanciers », avance M. Villeneuve. Denis Poitras a d’ailleurs rencontré l’assemblée des créanciers mardi matin, sans toutefois conclure d’entente. Il a passé le reste de la journée à l’hôpital, pour des soucis de santé.

     

    Arij Riahi, qui s’occupe des relations de presse de la campagne, insiste : l’idée n’est pas de faire porter le fardeau de la dette de Denis Poitras par les donateurs. « On voulait simplement ouvrir la porte à ceux qui ont voulu témoigner leur appui à l’avocat. » Il semble que l’avocat puisse retrouver son droit de pratique, mais il est impossible d’en estimer les délais, précise Arij Riahi.

     

    Entre-temps, d’autres collègues avocats, notamment de l’Association des juristes progressistes, prendront en charge les dossiers laissés en plan. Des sympathisants se sont proposés pour s’occuper gratuitement de sa compatibilité et deux spectacles-bénéfice, l’un le 14 septembre aux Katacombes et l’autre le 4 septembre, possiblement au Club Soda, sont en train de s’organiser.

     

    Avocat depuis 1991, Denis Poitras a défendu « plus de 1000 personnes gratuitement », sans compter ceux qui ont manifesté dans le cadre de la grève étudiante, affirme-t-il dans une vidéo disponible sur le site de la campagne : aidonsdenispoitras.org.













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