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    Réouverture samedi du tunnel Viger, à moins d’imprévus, dit Hamad

    Sam Hamad<br />
    Photo: Annik MH De Carufel – Le Devoir Sam Hamad
    La section de l’autoroute 720 est qui était fermée depuis l’effondrement d’une poutre du tunnel Viger, dimanche dernier, rouvrira à la circulation demain, à moins d’imprévus. Le ministre des Transports, Sam Hamad, qui a rencontré la presse à l’intérieur même du tunnel, cet après-midi à Montréal, n’a pu toutefois préciser à quelle heure.

    Il reste encore quelques étapes à réaliser avant d’obtenir l’aval des ingénieurs, notamment la pose de plaques d’acier sur des poutres. Après cela, les ingénieurs experts feront l’inspection finale des lieux avant la réouverture, a précisé le ministre.

    Les 21 piliers de soutènement qui doivent aider les poutres à soutenir la structure ont été installés. Ils sont même camouflés par des planches de bois qui étaient encore clouées à la main, au marteau, lors du point de presse du ministre Hamad. Ces planches sont ensuite peintes au rouleau par un ouvrier.

    Le ministre Hamad a redit que ces piliers constituaient «une précaution additionnelle» que le ministère a voulu se donner, sur ordre des ingénieurs experts.

    Les travaux d’hydrodémolition du béton qui avaient débuté sont suspendus jusqu’à nouvel ordre, le temps que le ministère détermine comment procéder à l’avenir. Ce sont ces travaux et-ou leur conception et-ou leur surveillance qui ont été mis en cause par le ministère dans l’effondrement.

    La faute du gouvernement Charest, selon Marois

    Plus tôt dans la journée, la chef de l’opposition officielle à Québec, Pauline Marois, avait soutenu que le gouvernement Charest portait sa part de responsabilité dans l’effondrement. «Un accident grave s’est produit, qui met en cause la sécurité de la population, et personne n’est responsable de rien au gouvernement. C’est la faute de l’entrepreneur, c’est la faute de tout le monde, sauf du premier ministre, sauf du ministre des Transports et du gouvernement», a déploré Mme Marois, qui a rencontré la presse à son retour de vacances.

    «Le gouvernement a sa part de responsabilité. C’est lui qui a octroyé le contrat à l’entrepreneur et aux firmes de génie-conseil. Par ailleurs, le ministère des Transports n’a pas daigné approuver les plans et devis pour les travaux, alors qu’il avait un rapport en main sur l’état critique de la structure du tunnel. Le ministère des Transports n’a pas surveillé le chantier, alors que le rapport d’inspection de 2008 le jugeait critique», a blâmé Mme Marois.

    La chef péquiste a proposé une série de solutions pour corriger les problèmes, parmi lesquelles un comité qui serait permanent, cette fois, afin de mieux coordonner ces travaux. «On a l’impression, actuellement, que c’est selon ce qui apparaît urgent tout d’un coup, qu’il n’y a aucune priorité établie», a-t-elle déploré. Elle voudrait que ce comité soit présidé par le premier ministre lui-même.

    Elle a aussi demandé de publier tous les rapports sur l’état des infrastructures, afin que le public sache à quoi s’en tenir. Elle a également insisté pour que l’expertise soit renforcée au ministère des Transports. «C’est une urgence que son rôle soit revalorisé et qu’il reprenne ses responsabilités.» Mme Marois a finalement réitéré sa demande d’une enquête publique sur l’industrie de la construction.

    Le ministre Hamad a ridiculisé les solutions de Mme Marois, affirmant qu’elle était en retard de plusieurs jours, puisqu’il avait déjà répondu à ces demandes de comité de planification et de publication des rapports, a-t-il soutenu.

     
     
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