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    La Romaine

    Québec propose deux comités aux Innus

    23 juillet 2015 |Karl Rettino-Parazelli | Québec
    L’Énergie et des Ressources naturelles Pierre Arcand et, derrière, le ministre responsable des Affaires autochtones Geoffrey Kelley
    Photo: Pedro Ruiz Le Devoir L’Énergie et des Ressources naturelles Pierre Arcand et, derrière, le ministre responsable des Affaires autochtones Geoffrey Kelley

    La première rencontre entre les Innus et le gouvernement Couillard, organisée mercredi à la suite du blocage du chantier de la Romaine, s’est conclue sans réelle avancée, mise à part la création de deux comités pour poursuivre les échanges.

     

    Les cinq heures de discussions à Québec entre les chefs innus Rodrigue Wapistan (communauté de Nutashkuan) et Jean-Charles Piétacho (Ekuanitshit), le ministre responsable des Affaires autochtones, Geoffrey Kelley, celui de l’Énergie et des Ressources naturelles, Pierre Arcand, de même que des représentants d’Hydro-Québec n’ont pas permis à l’une ou l’autre des parties de crier victoire.

     

    « On a convenu de faire des comités à deux niveaux », a expliqué en point de presse le ministre Kelley. Le premier se penchera sur les revendications des Innus de Nutashkuan, qui ont bloqué l’accès au chantier de la Romaine la semaine dernière, tandis que le second s’attardera plus largement aux demandes des autres communautés innues de la province.

     

    « C’était une discussion très franche et très cordiale. Je crois que nous avons réussi à trouver les mécanismes pour améliorer le dialogue entre le gouvernement et la nation innue », a ajouté M. Kelley.

     

    Le ministre Arcand a précisé que de nouveaux rendez-vous seraient fixés « le plus rapidement possible » en présence d’Hydro-Québec et du gouvernement. Le président d’Hydro-Québec, Éric Martel, ira également à la rencontre des chefs de la nation innue, a-t-il dit.

     

    « On avance dans la bonne direction […]. Au moins, il y a du progrès qui est fait, et en ce sens-là, je pense que c’est très positif. »

     

    Les Innus n’affichaient pas le même optimisme à leur sortie de la rencontre, en milieu d’après-midi. Ils n’ont pas participé au point de presse des ministres Kelley et Arcand et ont refusé de commenter les discussions du jour.

     

    En fin de journée, leur porte-parole a fait savoir que les chefs étaient toujours en discussion. Il n’a pas été possible de savoir si les Innus accepteront de siéger aux deux comités annoncés par le gouvernement.

     

    Entente en cause

     

    Les Innus de Nutashkuan prétendent notamment qu’Hydro-Québec a bafoué l’entente Nanemessu-Nutashkuan, conclue en 2008 dans le cadre du projet de la Romaine, dont les modalités sont confidentielles.

     

    Le ministre Arcand a laissé entendre mercredi qu’Hydro-Québec n’a pas accordé le minimum de contrats garanti aux Innus, tout en rappelant que le projet n’est pas achevé.

     

    La question de l’embauche des travailleurs innus et les cas présumés d’intimidation sur le chantier sont également sur la table. De manière plus large, les représentants de la communauté de Nutashkuan reprochent à Hydro-Québec d’avoir inondé des bassins sans les avoir avertis, en y laissant plus de 50 % de la ressource forestière. Cela nuirait à leurs activités de chasse et de pêche, puisque l’ennoiement des arbres augmente selon eux le taux de mercure dans l’eau.

     

    Hydro-Québec et les scientifiques consultés répondent que les arbres laissés debout n’y sont pour rien et que la hausse du taux de mercure est plutôt due à la matière organique présente dans le sol. Par ailleurs, ce taux revient généralement à la normale entre 10 et 30 ans après l’ennoiement.













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