Le lieutenant-gouverneur du Québec soulève la colère des députés

Le lieutenant-gouverneur du Québec, Pierre Duchesne
Photo: Archives Le Devoir Le lieutenant-gouverneur du Québec, Pierre Duchesne

Le lieutenant-gouverneur du Québec, Pierre Duchesne, a soulevé la colère des parlementaires aujourd’hui, en refusant de se présenter en commission pour rendre des comptes sur sa gestion. M. Duchesne a justifié sa décision en disant s’appuyer sur les conventions en vigueur dans les pays du Commonwealth et sur les privilèges reliés à sa fonction.

Mais le premier ministre Jean Charest ne partage pas du tout son point de vue. En mission en Inde, il n’a pas hésité à déplorer son refus de participer aux travaux de la commission de l’administration publique.

«J’aurais préféré que le lieutenant-gouverneur ait témoigné», a-t-il dit, en point de presse.

A deux reprises, dernièrement, la commission des affaires publiques de l’Assemblée nationale avait convoqué M. Duchesne pour s’expliquer devant les élus sur sa gestion des fonds publics qui lui sont confiés.

Il avait d’abord refusé la demande, puis, devant l’insistance des élus, il avait choisi de déléguer à sa place son principal aide de camp, le colonel à la retraite Michel Demers.

Ce dernier a par ailleurs dû expliquer pourquoi le lieutenant-gouverneur avait choisi de frapper une médaille à son effigie, qu’il remet, en guise de récompense, à certains citoyens ayant accompli des choses hors du commun.

Il prétend que cette forme de reconnaissance coûte bien moins cher aux contribuables que le parchemin remis auparavant.

«C’est une marque de sobriété», selon M. Demers.

Dans le passé, les lieutenants-gouverneurs avaient l’habitude de frapper des médailles à leur effigie, avec armoiries personnelles, mais la tradition avait été abandonnée en 1966.

Québec verse cette année 775 000 $ au bureau du lieutenant-gouverneur, une somme en hausse de 10% par rapport à l’année précédente.

Manquement à son devoir

Vice-président de cette commission, le député adéquiste de Shefford, François Bonnardel, s’est demandé ce que le lieutenant-gouverneur avait à cacher pour se défiler de la sorte. Selon lui, M. Duchesne a manqué à son devoir.

Vice-président de cette commission, le député adéquiste de Shefford, François Bonnardel, s’est demandé ce que le lieutenant-gouverneur avait à cacher pour se défiler de la sorte. Selon lui, M. Duchesne a manqué à son devoir.

«Ca ne lui aurait pas fait mal de passer une heure avec nous», a commenté M. Bonnardel, en point de presse, jugeant la situation «inquiétante».

«C’est immensément décevant pour les Québécois», selon lui.

A la défense de son patron, Michel Demers a rappelé que M. Duchesne avait suggéré de préciser l’étendue de ses obligations dans un projet de loi.

Mais le premier ministre Charest a indiqué à ce propos qu’il n’y avait pas «de lien entre les deux», et que rien ne l’empêchait de témoigner.

On ne sait toujours pas, par ailleurs, quand ni quelle portion des sommes non justifiées dépensées par l’ex-lieutenant-gouverneur, Lise Thibault, pourront éventuellement être récupérées.

Le vérificateur général du Québec et celui du Canada avaient calculé que Mme Thibault avait effectué, au total, en 10 ans, pour 700 000 $ de dépenses sans aucune pièce justificative.

Durant son témoignage, M. Demers a assuré les parlementaires que son successeur, l’actuel lieutenant-gouverneur, avait pris diverses mesures pour contrôler ses dépenses et respecter les budgets versés par Québec et Ottawa.

Présent à la commission, le secrétaire général du Conseil exécutif, Gérard Bibeau, s’est fait rassurant. Il a dit qu’effectivement un contrôle extérieur plus serré des dépenses du lieutenant-gouverneur portait ses fruits. «On questionne plus», a-t-il dit.

5 commentaires
  • Lorraine Dubé - Inscrite 4 février 2010 16 h 23

    Se désister pour ne pas rendre des comptes! Du déjà vu! http://www.assnat.qc.ca/petition/SignerFr.aspx?idPetition=87

    Suite à la controverse entourant les abus de Lise Thibault, n'était-ce pas Pierre Duchesne lui-même qui faisait de bon voeux pieux de changement quant aux dépenses non justifiées à nos frais. Les contribuables en ont assez d'entretenir la cupidité de ces opportunistes.

    Tout un changement que de se désister pour ne pas rendre de comptes. Que de conscience élastique ce monsieur! Le lieutenant gouverneur a joint le club sélect des corrompus. Ils est temps d'abolir cette fonction inutile.

    Lorsqu'on n'a rien à cacher, on fait acte de transparence. Parlez-en à Jean Charest. Une pétition est en ligne sur le site internet de l'Assemblée Nationale pour réclamer une commission d'enquête qu'il veut éviter à tout prix. Déjà près de 42,000 pétitionnaires!!!
    http://www.assnat.qc.ca/petition/SignerFr.aspx?idP

    Vous pouvez signer avant minuit ce soir, la date butoir étant aujourd'hui. Autrement, celle de format papier sera disponible chez les députés de l'opposition jusqu'à lundi avant 15 heures.

    La mobilisation citoyenne est le seul outil pour contrer l'arrogance méprisante.

    Lorraine Dubé

  • Kaïs Demers - Inscrit 4 février 2010 19 h 19

    Le chef d'État au sein du Commonwealth


    Qu'on aime ou non le système dont nous avons hérité, le réalité est que la province de Québec fait partie du Canada, qui fait lui-même partie du Commonwealth des Nations. Le Commonwealth commande une certaine façon d'agir aux chefs d'État qui en font partie, dont l'obligation de réserve, càd que le chef d'État ne doit pas s'impliquer dans les affaires politiques.

    Le fait d'exiger au chef d'État de se présenter en commission parlementaire est en soit un geste politique qui ne devrait pas être accepté par le lieutenant-gouverneur.

    Le lieutenant-gouverneur n'est pas le chef du gouvernement, il est le chef d'État. Il représente le pouvoir de l'État et a des fonctions d'État auprès du gouvernement, des états étrangers et des citoyens canadiens. Notre système est ainsi, il sépare les fonctions politiques des fonctions administratives.

  • Bernard Gervais - Inscrit 4 février 2010 19 h 42

    Nos représentants de la reine et l'argent des contribuables

    Après les toutes dépenses faites avec l'argent des contribuables par l'ex-lieutenante-gouverneure, Mme Thibault, voilà que son successeur, Pierre Duchesne refuse de rendre des comptes sur le budget qui lui est attibué. De plus, il a fait frapper des médailles à son effigie !

    Ça commence à nous coûter pas mal cher de maintenir ce poste de représentant de la reine Élisabeth II !

    Et dire que, dans tout le Canada, c'est au Québec que les gens sont le plus en faveur de l'abolition de la monarchie !

  • ghislaine fortin marois - Inscrit 4 février 2010 20 h 30

    Le culte de la personnalité

    Ce monsieur, après avoir exigé priorité sur le traversier pour se rendre à son chalet au détriment des travailleurs, se croit au-dessus de tout et refuse de rendre des comptes.....après l'impression des médailles à son effigie que peut-on encore attendre de ce seigneur? Une statue p.e. pour égaler le célèbre syndicaliste montréalais un certain Lapierre?
    Vanité quand tu nous tiens!!!!!!! au détriment du cerveau, c'est ce que cela donne.

    ghislaine fortin marois

  • Martin Dufresne - Abonné 4 février 2010 22 h 17

    Miroir aux alouettes

    "L'amour est la seule passion qui se paie d'une monnaie qu'elle se fabrique elle-même." [Stendhal]
    M. Duchesne veut peut-être simplement couper une autre file, celle du choix des profils qui orneront la monnaie du futur Québec libre.
    En attendant, voilà une médaille qui doit déjà valoir son pesant d'or. Numismates, à vos marques!
    (De quoi faire oublier des scandales autrement plus onéreux...)