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    Municipalités - Montréal obtient les moyens de ses ambitions

    Tout comme Laval et Longueuil, Montréal pourra imposer une hausse de la taxe sur l'essence

    31 mars 2010 |Kathleen Lévesque | Montréal
    Le maire Gérald Tremblay va recommander rapidement à la Communauté métropolitaine de Montréal d’augmenter la taxe sur l’essence, ce qui permettra de recueillir quelque 53 millions de dollars.
    Photo: Jacques Nadeau - Le Devoir Le maire Gérald Tremblay va recommander rapidement à la Communauté métropolitaine de Montréal d’augmenter la taxe sur l’essence, ce qui permettra de recueillir quelque 53 millions de dollars.
    Québec — Le premier budget du ministre des Finances, Raymond Bachand, reconnaît Montréal comme métropole et lui donne les moyens de jouer ce «rôle unique dans le développement du Québec».

    Les élus de la région de Montréal, y compris les banlieues de Laval et de Longueuil, pourront imposer une hausse de la taxe sur l'essence, jusqu'à 1,5 cent le litre sur le grand territoire montréalais (3,6 millions de citoyens). La seule condition à cette ouverture, c'est que les millions ainsi obtenus ne puissent servir à diminuer la part des villes ou des usagers dans le financement du transport en commun. «On reconnaît que Montréal est la locomotive du développement économique. [...] C'est un changement profond d'attitude», s'est réjoui le maire Gérald Tremblay.

    Ce dernier entend recommander rapidement à la Communauté métropolitaine de Montréal d'augmenter la taxe sur l'essence, ce qui permettra de recueillir quelque 53 millions de dollars. Cette somme permettra d'éponger le déficit structurel en transport en commun, dont celui de la Société de transport de Montréal, qui s'élève à 40 millions par année.

    Québec a également annoncé la création du Fonds des infrastructures routières et de transport en commun, qui sera alimenté par la taxe sur les carburants. Dès demain, une hausse d'un cent le litre d'essence, et d'un cent par année pour les trois prochaines années, permettra au gouvernement d'engranger 120 millions par année consacrés au développement de projets. Le maire Tremblay y a vu un coup de pouce important aux projets montréalais, bien que ces hausses successives s'appliqueront à tout le Québec. «On va pouvoir établir nos priorités, réaliser [la voie réservée du boulevard] Pie-IX, l'échangeur Turcot, la rue Notre-Dame. On va pouvoir aussi investir dans le transport en commun», a-t-il lancé avec enthousiasme.

    Aussi, le ministre Bachand a annoncé un soutien accru au Fonds de développement de la métropole, qui passe de 140 millions à 175 millions par année pour les cinq prochaines années. Québec donne suite à la demande de Montréal d'implanter une navette ferroviaire entre l'aéroport et le centre-ville de Montréal. Une enveloppe de 200 millions y est consacrée.

    D'autres bonnes nouvelles ont maintenu le large sourire du maire Tremblay: les investissements en culture, qui donnent un élan au Quartier des spectacles, et la mise sur pied d'une table de concertation pour le secteur financier.

    Le président de la Chambre de commerce du Montréal métropolitain, Michel Leblanc, partageait la joie du maire. «C'est le budget le plus montréaliste depuis une dizaine d'années», s'est-il exclamé, parlant même d'un budget d'une portée «historique».












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