Couvent des soeurs grises de Montréal - Détournement de pouvoir inacceptable

Monsieur le premier ministre Jean Charest,

L'annonce, le 6 juillet, de la décision de la Ministre de la culture, Mme Christine St-Pierre, de préempter au coût de 2,1 millions de dollars la Maison des hommes du Couvent des soeurs grises de Montréal, pour éviter que ne s'y installent une mosquée et un centre communautaire pour les musulmans, nous apparaît comme un détournement de pouvoir par la ministre, nous semble être une priorité mal placée et équivaut à un geste d'exclusion d'une communauté qui ne demande qu'à s'intégrer pour assurer la cohésion sociale du Québec. Ce sont là les raisons pour lesquelles nous faisons appel à vous.

1. La Maison des hommes du Couvent des soeurs grises a été vendue il y a plus de 25 ans par celles-ci, en 1984, à une société commerciale privée. Le couvent, lui, a été vendu il y a trois ans à l'Université Concordia. Les deux bâtiments avaient depuis longtemps une vocation tout à fait distincte. La raison alléguée par le ministère tiendrait au fait que «ces deux bâtiments [...] étaient marginalisés, isolés par rapport à l'ensemble du monastère des soeurs grises».

2. Cet argument est suspect: les soeurs grises avaient déjà vendu la Maison des hommes depuis longtemps; celle-ci a connu diverses occupations commerciales dont personne ne s'est jamais plaint, sans dénaturer l'édifice conventuel principal. Depuis que Concordia a acquis l'ensemble du couvent en 2007, jamais l'université n'a cherché à rattacher la Maison des hommes par besoin d'espace additionnel.

3. De plus, et c'est là, à notre avis, le point capital: la Maison des hommes est bien protégée par le classement général du site, donc aucune transformation ne peut y être effectuée sans l'autorisation du ministère. Par conséquent, l'association musulmane est obligée de soumettre tout futur plan d'occupation pour approbation à la direction générale du ministère. Dans le site Internet de l'association, rien ne laisse croire qu'on souhaiterait modifier l'extérieur du bâtiment, alors qu'on y mentionne clairement que l'intérieur est «luxueux, et très esthétique», et que ses responsables s'engagent de leur mieux à préserver tout ce qui peut y être conservé.

4. On ne peut certainement pas alléguer que ces nouveaux occupants se proposeraient d'altérer l'extérieur, ou encore qu'ils modifieraient le caractère intérieur de l'édifice.

5. L'argument mis de l'avant par le ministère est d'autant plus douteux que l'une des parties prenantes au projet de centre communautaire est l'association même des étudiants musulmans de Concordia, ainsi que celle de l'Université McGill, qui ont joint leurs efforts pour réaliser ce projet.

6. Or ce sont ces mêmes étudiants qui fréquenteraient éventuellement les locaux du couvent lorsque l'université en prendra possession pour y loger sa faculté des arts. On parle donc de la même clientèle étudiante sur le même site!

Abus de pouvoir

En fait, la décision de préempter a des allures d'abus de pouvoir administratif, et il y a bien des conseillers juridiques qui voudront l'analyser de plus près pour déterminer si elle ne devrait pas faire l'objet d'un recours devant les autorités judiciaires compétentes.

Le deuxième motif de notre étonnement tient à ce que, tout à coup, on a «trouvé» 2,1 millions de dollars au ministère pour acquérir ce bâtiment que personne d'autre ne requiert, alors qu'à deux rues de là tient encore péniblement debout la Maison de Louis-Hippolyte Lafontaine, le premier premier ministre du Canada-Uni, que le propriétaire du site refuse de restaurer et qui menace ruine. À de multiples reprises, nous vous avons écrit, parlé, rencontré, pressé d'intervenir pour que des fonds soient disponibles en vue de son acquisition, afin d'ultérieurement la restaurer et l'intégrer au réseau des maisons historiques de Louis-Joseph Papineau et Georges-Étienne Cartier, les deux autres grands leaders du Québec et du Canada, qui résidaient tous à Montréal.

Jusqu'à ce jour, depuis cinq ans, rien n'a bougé. Mais, tout à coup, 2,1 millions sortent du chapeau pour «résoudre» un problème qui n'en n'est pas un! Pourtant, les priorités ne manquent pas au ministère! Faut-il rappeler le sort vacillant de l'église du Très-Saint-Nom-de-Jésus et son orgue, que Toronto est prêt à acheter pour un million? Pauvre Québec...

Gestes concrets

C'est en négligeant de mettre en valeur son propre héritage que le Québec faillit à l'offre d'un vrai modèle d'intégration. Enfin, notre étonnement est surtout lié à l'inconfort, voire au malaise, que nous éprouvons envers une décision qui a des allures d'exclusion d'une communauté, que par ailleurs d'autres ministères et agences du gouvernement cherchent, nous dit-on, à intégrer.

Le Québec doit faire des gestes concrets et symboliques à l'égard de la communauté musulmane s'il veut assurer de façon stable sa cohésion sociale. C'est la commission Bouchard-Taylor qui l'a bien exprimé dans son rapport: parmi les religions principales au Québec, c'est l'islam qui progresse le plus rapidement.

Cependant, ces musulmans ne nous ont pas envahis: c'est nous qui les avons recrutés dans leurs pays, par nos propres politiques d'immigration, pour combler notre déficit démographique. Or les Arabo-musulmans sont l'objet de jugements stéréotypés, et donc de discrimination larvée, au même titre que les Noirs. Chez eux, le taux de chômage atteint 30 %, soit un taux quatre fois supérieur à celui des autres Québécois.

Pourtant, le Québec se targue de favoriser les relations interethniques et intersociales.

Dans sa Déclaration solennelle adoptée en 1986, le gouvernement du Québec s'engageait à «veiller à ce que soit respecté le droit de toute personne à l'égalité [...], à favoriser le développement de mesures destinées à encourager l'épanouissement économique, social et culturel, des différents groupes ethniques». Et, surtout, le gouvernement faisait «appel à l'ensemble de la population québécoise, afin qu'elle soutienne ses efforts par une attitude de respect de la dignité et des droits de toutes les personnes, et qu'elle soit sans cesse vigilante à toute manifestation de racisme ou de discrimination raciale». La ministre avait le devoir d'éviter de causer un préjudice à cette communauté.

Malheureusement, la décision qui a pour effet de chasser les Arabo-musulmans de ce lieu envoie un bien mauvais signal à la population et à ces étudiants de Concordia et de McGill: pas dans ma cour, au centre-ville...

Monsieur le premier ministre, nous faisons appel à vous pour réviser cette décision, parce que nous savons combien vous êtes soucieux de fortifier le vouloir-vire ensemble au Québec.

Phyllis Lambert et Serge Joyal étaient intervenus publiquement en 1976 pour obtenir le classement du Couvent des soeurs grises à titre de monument historique, afin de prévenir sa démolition par la société suisse Valorinvest, qui se proposait de construire quatre tours à bureaux aux angles du site.

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Phyllis Lambert - Architecte

Serge Joyal - Sénateur
18 commentaires
  • Claude Archambault - Inscrit 13 juillet 2010 09 h 26

    Bien dit

    Excellente lettre, cela m'a ouvert les yeux.

  • Christian Feuillette - Inscrit 13 juillet 2010 09 h 32

    Profilage ethnique et électoralisme de bas étage

    Bravo! Tout est dit dans cette lettre signée par Phyllis Lambert et Serge Joyal. Toutes les décisions concernant la communauté musulmane (voir projet de loi sur le voile intégral) puent le profilage ethnique et l'électoralisme de bas étage.
    Ce n'est pas sain dans une démocratie comme la nôtre, et il faut continuer de dénoncer sans relâche les accrocs faits à la tolérance, à l'ouverture et à la simple intelligence.

    Christian Feuillette
    Montréal

  • J.Gabriel - Abonné 13 juillet 2010 10 h 14

    Bravo!

    Bravo Phyllis...

  • SusanK - Inscrit 13 juillet 2010 10 h 31

    @ PHYLLIS LAMBERT et M. JOYAL

    Expliquez-moi comment cette mosquée aurait contribué à l'épanouissement économique, social et culturel des différents groupes ethniques. 80% des mosquées en Amérique du Nord sont financées par l'Arabie saoudite et leur seul but est de propager l'Islam et d'instaurer la Sharia. Aucune intégration n’est possible pour ceux qui vénèrent les mosquées à moins de nous intégrer à eux lequel est leur seul but.

    Je connais des musulmans qui fréquentent les mosquées. Ils sont tous pro-Hamas, pro-Hezbollah, pro-Sharia et antioccidentaux.

    Vous parlez aussi fièrement de l'Association des étudiants musulmans de Concordia. Saviez-vous que toutes les associations d'étudiants musulmans sont l'extension du 'Muslim Brotherhood ou Frères musulmans', ce même groupe qui attaque les juifs en Ontario et qui fait tout en son pouvoir par la violence pour faire taire la liberté de parole à tous qui sont en désaccord avec eux.

    Oui, nous voulons fortifier le vivre-ensemble au Québec. Mais ce n’est pas en permettant la ségrégation des femmes ni en encourageant les enclaves que nous réussirons ce vivre-ensemble. Et où il y a mosquée, il y a éventuellement enclave.

    Suite à votre lettre, j’ai félicité ce matin la ministre St-Pierre par courriel.

  • Minona Léveillé - Inscrite 13 juillet 2010 10 h 47

    L'aubaine et le boulet

    Ce n'est pas tant la mosquée qui pose problème que la source de financement de sa construction, dans ce cas-ci l'organisation salafiste Les Frères Musulmans, une organisation soutenant le terrorisme et faisant la promotion d'un Islam fondamentaliste. Un temple n'est pas qu'un bâtiment, il faut aussi se demander ce qui s'y enseigne et aucun règlement urbain n'y peut rien lorsque ça dérape.

    Je ne prétend pas pour autant qu'il n'y a pas de raciste parmi tout les opposants à la construction de la mosquée mais nous serions surpris du nombre de musulmans qui, non seulement ne se sentent pas du tout rejetés par la décision de la Ministre de la culture mais qui sont plutôt soulagés que la construction d'une mosquée financée par les Frères Musulmans soit retardée (car soyons honnête, ce que l'organisation ne peut faire construire en un endroit, elle le fera construire ailleurs). Le Congrès canadien musulmans lui-même considère les Frères Musulmans comme une organisation terroriste:

    Les Frères musulmans : leurs liens avec les fanatiques dénoncés :
    http://www.agoravox.fr/actualites/religions/articl

    MCC urges Ottawa to add Jamaat-e-Islami and Muslim Brotherhood to list of terrorist organizations:
    http://www.muslimcanadiancongress.org/

    Le détournement de la religion à des fins politique, spécialité de cette organisation, devrait nous préoccuper davantage que le "détournement de pouvoir" de la Ministre de la Culture. C'est sans doute moins "populaire" chez une certaine gauche de dénoncer cette récupération politique lorsqu'elle concerne l'Islam que lorsqu'elle concerne le christianisme. Nous serions sans doute les premiers à dénoncer la construction d'une église chrétienne financée par un regroupement de fanatiques qui applaudi chaque fois qu'un chrétien fait sauter une clinique d'avortement ou qui prêche la guerre contre les peuples non-chrétiens.

    L'intégrité n'est pas concour