Essais québécois - En manque de nature

Les enfants ne jouent plus dehors. L'urbanisation, la multiplication des écrans, le tout-à-l'auto et l'obsession de la sécurité ont transformé nos jeunes «en illettrés des éléments de la nature». Aller jouer dehors, aujourd'hui, est devenu une pénitence. Or, de nombreuses études le démontrent, «la disparition progressive de la nature dans la vie de nos enfants aurait un impact majeur sur leur santé, mentale et physique, d'ailleurs jugée de plus en plus préoccupante». Ce manque de nature rendrait donc malade (obésité, déficit de l'attention, haute pression, diabète, asthme) et priverait ceux qui en souffrent d'une expérience humaine essentielle. Telle est la thèse solidement développée par François Cardinal, éditorialiste à La Presse et journaliste spécialisé en environnement, dans Perdus sans la nature. Pourquoi les jeunes ne jouent plus dehors et comment y remédier.

Appuyée sur de nombreuses études récentes et sur des entrevues avec une foule d'experts en la matière, la démonstration de Cardinal est convaincante. Pour bien la comprendre, il faut, écrit-il, «dé-granoliser» le mot «nature», «le prendre dans son sens le plus large: l'extérieur et le dehors, le plein air et la cour arrière, la ruelle et l'espace vert». Cardinal, par exemple, précise qu'«un enfant peut retirer des bénéfices en jouant à la marelle sur le trottoir, en apprenant les différentes espèces d'arbres ou en se "perdant" dans un boisé à proximité».

Plaidoyer en faveur du jeu libre pratiqué à l'extérieur, qui aiderait au développement de l'autonomie des enfants et entraînerait une plus grande dépense d'énergie que les activités organisées, l'ouvrage de Cardinal critique l'attitude des parents hyperperformants qui surorganisent la vie de leurs enfants et pensent que le temps libre est du temps perdu. Le journaliste cite même une étude qui arrive à la surprenante conclusion que, «à l'adolescence, les lecteurs précoces [4 ans] lisaient beaucoup moins que les autres [6 ou 7 ans]». Il critique aussi l'obsession de la sécurité qui amène les parents à ne plus laisser leurs enfants aller au parc ou marcher pour se rendre à l'école, par crainte, notamment, d'un enlèvement. Or, précise-t-il, selon les statistiques de l'année 2008, contrairement à ce qu'on pourrait croire, «la probabilité que votre enfant soit victime d'un agresseur est donc à peu près de 0,00003 %».

Les jeunes d'aujourd'hui, déclare Anne Charpentier, directrice de l'Insectarium de Montréal, ont «certes un intérêt pour l'environnement, mais pas pour la nature». Ils savent qu'ils doivent recycler pour protéger une nature dont ils ne savent rien. Charpentier parle du «paradoxe vert», en précisant que «les enfants qui sont déconnectés de la nature ne verront pas la nécessité de la protéger ni de devenir des citoyens avertis qui feront les bons choix plus tard».

Peut-on renverser la tendance? Il faut essayer, lance Cardinal, en proposant quelques idées pour ce faire: favoriser le transport actif pour se rendre à l'école, revoir l'aménagement des cours d'école, des villes et des parcs dans le but de stimuler les activités extérieures, convaincre les enseignants des bienfaits d'aller dehors, redécouvrir les vertus du bon voisinage pour partager le souci de la sécurité des enfants, lâcher un peu la main de ses enfants pour les laisser jouer dehors librement, donner l'exemple en y allant soi-même et militer dans les instances appropriées pour permettre à ces idées de se concrétiser.

Enfin, dernière suggestion mais pas la moins originale: changer de discours, afin de «susciter l'intérêt des plus jeunes pour la nature, la leur faire connaître, la leur faire aimer avant de les accabler avec les changements climatiques, la hausse possible des niveaux des mers, la fonte des glaciers et la multiplication des canicules».

Pour leur permettre de découvrir que la nature n'est pas qu'une abstraction qui menace les inconscients que nous sommes, mais aussi, et surtout, la beauté foisonnante qui nous attend dehors.

La richesse du vivant

Rédacteur en chef du magazine Nature sauvage, le vulgarisateur scientifique Michel Leboeuf est un des experts interviewés par Cardinal. Dans Nous n'irons plus au bois, un très instructif et charmant essai paru un peu plus tôt cette année, il propose une défense et une illustration de «la biodiversité québécoise en péril». Ce concept, qu'il définit «comme la variété de la vie dans un endroit donné», concerne les espèces, dont 517 sont en situation précaire au Québec, mais aussi les écosystèmes et les gènes.

Pourquoi protéger tout ça? Parce que la diversité de la nature, répond Leboeuf, nous procure du plaisir et nous rend de «précieux services en filtrant l'eau et l'atmosphère, en régularisant le climat, en absorbant tout ce CO2 que nous produisons en trop grande quantité». La plupart de nos médicaments, de même, proviennent des plantes et animaux sauvages. Nous avons, enfin, le devoir moral de protéger la beauté du monde. «Chaque espèce vivante, déclare Leboeuf, est un chef-d'oeuvre en soi, sculpté patiemment par l'évolution, soigneusement adapté à son environnement par le jeu de milliers d'années de tâtonnements, d'essais et d'erreurs.»

Nous n'irons plus au bois explique les mécanismes de la diversité du vivant, présente les principaux écosystèmes québécois et les espèces menacées qui les habitent et nous rappelle, enfin, «notre responsabilité vis-à-vis de tout ce patrimoine naturel collectif».

Le réchauffement climatique, insiste le vulgarisateur, n'est pas la seule menace qui guette le vivant. Les pluies acides, les coupes à blanc, la surpêche, l'utilisation des pesticides et le développement urbain sauvage font aussi des ravages.

Il presse donc d'agir dans tous ces dossiers, de même que d'augmenter la proportion d'aires protégées au Québec, de mettre en valeur les collections québécoises de recherche en sciences naturelles et d'initier nos enfants aux choses de la nature. Pour le bien de cette dernière et pour le nôtre.

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louisco@sympatico.ca
4 commentaires
  • meme moi ici - Inscrite 5 septembre 2010 19 h 15

    merci...

    très belle réflexion, j apprécie le lien que vous faites avec le manque de proximité des enfants avec la nature et la nécessité de la protéger

    Charpentier parle du «paradoxe vert», en précisant que «les enfants qui sont déconnectés de la nature ne verront pas la nécessité de la protéger ni de devenir des citoyens avertis qui feront les bons choix plus tard».
    ces enfants manquent probablement aussi de créativité car ils n'ont pas à inventer le jeu comme ce pourrait être le cas d'enfants vivant mieux dans la nature sans être entourer de tonnes de bébelles toutes faites...

  • Sophie Fournier - Abonnée 6 septembre 2010 20 h 44

    Nous somme tous et toutes en situation d'éloignement par rapport à la nature

    La présente édition de ce journal dans laquelle j'écris ce commentaire suite à votre chronique "ESSAIS QUÉBÉCOIS-EN MANQUE DE NATURE" est disponible depuis 00 hres le samedi 4 septembre. Nous sommes présentement lundi le 6 septembre et il est environ 20 hres 30. Je suis seulement la deuxième personne à réagir à votre chronique. Cette situation illustre en quelque sorte les thèses de vos essayistes. Nous parlons de plus en plus de la nature, d'écologie, d'environnement, de la planète et de ses ressources qu'il faut protéger et utiliser avec sagesse et modération, de changements climatiques, de GES, mais pendant de temps nous pratiquons de moins en moins la nature, nous en sommes de plus en plus déconnectés. Et pas seulement les enfants, mais tous et toutes. On dirait que plus celle-ci est présente dans nos conversations, plus nous avons le sentiment d'être écologiquement corrects sans rien faire d'autre. Cela traduit peut-être aussi le fait que notre pseudo-préoccupation pour l'écologie et pour la nature en général est surestimée. En fait plus nous en parlons, plus la nature se réduit à un projet, à un concept, à un objet virtuel et de moins en moins réel.

    Mais en fait l'éloignement de la nature n'est-il pas par ailleurs un phénomène inévitable, lié au progrès, à l'évolution technique et à l'urbanisation? Chaque jour nous inventons des moyens pour faciliter la vie qui en fait nous éloignent chaque fois un peu plus de la nature. À la vitesse où nous vivons aujourd'hui, ce n'est pas toujours évident de pratiquer la nature. Ça va plus vite de découvrir la nature sur internet que d'aller marcher dans la forêt à la recherche de chaque détail pour le contempler dans son décor naturel. C'est plus confortable de faire du véLo stationnaire en lisant une revue naturiste que d'aller pédaler trente kilomètres à l'extérieur.
    Pour changer les choses, ça ne suffit pas de recommander d'aller dehors. Il

  • Steve Harvey-Fortin - Inscrit 7 septembre 2010 14 h 52

    La nature de l'homme

    Le système exploite le système et ainsi le mode de vie de la société a changé. Les enfants ne jouent plus autant dehors parce qu'ils sont encouragé de plus en plus à performer dans les études et la réussite. Ils apprennent aisi beaucoup plus de chose par les réseaux de commnication et visuel dans l'intimité de leur domicile. C'est dans la nature de l'homme d'étudier toute sa vie durant afin de constamment acquérir de nouvelles connaissances qui sont plus bénéfiques que de jouer à la corde à dansser ou à Robin des bois. Pour ce qu'ils en voit, l'extérieur et la nature sont devenu descentres d'intérêts calfeutré de bonnes intentions que l'on prend en otage pour faire valoir de simple capital politiques humains.

    Alors, si le système est politiquement hypocrite enver lui-même, comment voulez-vous que des enfants se jettent dehors à la moindre occasion alors qu'ils disposent de toute l'information voulu dans une atmosphère de sécurité ou ils peuvent apprendre librement ce bon leur semble. Il est plus important pour eux d'apprendre la théorie des choses avant la pratique en ce qui concerne la nature bien qu'elle soit attrayante, car l'intérieur est bien plus beau que l'extérieur lorsque l'on s'y attarde vraiment en constatant ce uq e fait l'homme de la nature.

  • Michelle Bergeron - Inscrit 9 septembre 2010 23 h 31

    l'omniprésence de boucane dans nos quartiers

    est belle et bien une réalité et franchement oter pour que nos enfants jouent à l'extérieur dans ce smog il faut l'éviter. Les enfants population vulnérable sont confrontés aux pires polluants autour des écoles les cheminées et le diesel des autobus. C'est scandaleux et pourtant on tolère depuis combien de temps?