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    Le blogue urbain Le blogue urbain explore la ville comme espace de vie, autour de différents thèmes: transports, vélo, architecture, aménagement, étalement urbain, patrimoine. Un blogue collectif, écrit par des journalistes du Devoir passionnés de vie urbaine.

    L'Ouest s’intéresse aux trottoirs chauffés

    Vivre en ville sans maudire l'hiver, deuxième partie

    26 février 2014 20h14 |Isabelle Paré | Le blogue urbain
    La neige ne dure pas sur les trottoirs de Holland, Michigan, ville des trottoirs chauffés.
    Photo: Daniel Morrison, Wikimedia La neige ne dure pas sur les trottoirs de Holland, Michigan, ville des trottoirs chauffés.
    Dans son édition de mardi, Le Devoir faisait l'inventaire d'une pléthore de petits aménagements urbains pouvant être réalisés pour rendre les centres-villes plus agréables l'hiver. Mobilier résistant à l'assaut des déneigeuses, trottoirs et abribus chauffés, design urbain limitant le facteur vent: les solutions, parfois très simples, sont nombreuses. Mais pour des raisons obscures, sinon un acharnement à nier notre condition nordique en ce pays de glace et de blizzard, très peu sont appliquées. 

    Pourtant, dans l'Ouest du pays, là où le mercure plonge souvent sous la barre des - 30 degrés Celcius, le débat sur le chauffage des trottoirs fait rage depuis que la ville de Saskatoon a annoncé en décembre son intention d'étudier sérieusement cette possibilité.

    Les villes d'Edmonton et même de Toronto regardent avec attention la direction que prendra Saskatoon, elles aussi attirées par le chant des sirènes et le rêve de trottoirs sans glace. Ailleurs, les critiques ont vite fusé de la part des environnementalistes, qui crient au gaspillage des ressources.

    Mais le directeur de l'aménagement et de la planification urbaine de la ville de Saskatoon, Alan Wallace, affirme que les quantités phénoménales d'eau chaude, déjà rejetées dans la rivière, notamment par la centrale électrique locale Queen Élizabeth, pourraient être récupérées pour chauffer à faible coût les trottoirs les plus fréquentés de la ville. Depuis 2002, l'édifice du Conseil national de recherches, installé sur le campus de l'Université de Saskatchewan, affiche d'ailleurs une chaussée bien sèche en plein coeur de l'hiver, grâce à un système de chauffage intégré au béton.

    L’exemple européen

    Si le projet semble tiré par les cheveux, l'idée des trottoirs chauffants n'a pourtant rien de futuriste ou d'antiécologique pour les habitants d'Oslo en Norvège, de Lulea en Suède ou de Reykjavik en Islande, où les grand-mères et les poussettes ne se privent plus de sortir l'hiver depuis que les allées piétonnes sont déneigées en tout temps grâce à la géothermie ou la chaleur récupérée d'usines voisines. 

    D'ailleurs, le chef de la Reykjavik Energy, interviewé par CBC à Saskatoon, a récemment soutenu que depuis 10 ans, les économies en déblaiement de la neige, en réfection des dommages causés aux voies publiques par la glace et la neige et en accidents évités compensaient largement les coûts d'installation de ce système de chauffage. 

    «Depuis 10 ans, les tuyaux ont été installés sur les rues et trottoirs au moment où ils devaient être refaits. Ça se fait petit à petit, trottoir après trottoir», dit-il.

    Depuis peu, la ville déneige certaines pistes cyclables pour faciliter les déplacements en vélo d'hiver. Une idée qui aurait été jugée complètement farfelue il n'y a pas si longtemps. L'idée des trottoirs chauffés restera-t-elle de la science-fiction longtemps? 

    La ville de Montréal a bien investi 9 millions$ dans le Quartier des spectacles pour intégrer un controversé système pneumatique souterrain d'aspirateur à déchets, resté inutilisé depuis. La facture du déneigement dans la métropole oscille autour 145 millions$ par année. Un argument de poids pour minimalement garder l'oeil sur ce qui adviendra de l'expérience « futuriste » testée à Saskatoon...
    La neige ne dure pas sur les trottoirs de Holland, Michigan, ville des trottoirs chauffés. Confection de chaussées chauffées en Islande, où les rues et trottoirs sont chauffés grâce à la géoénergie.












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