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    Un énorme «non» à la centrale du Suroît

    Des milliers de personnes ont manifesté hier à Montréal

    2 février 2004 | Jeanne Corriveau
    Des milliers de manifestants chaudement habillés sont descendus dans la rue hier à Montréal pour montrer leur opposition au projet de centrale thermique du Suroît. D’autres actions sont prévues dans les prochains jours.
    Photo : Jacques Nadeau Des milliers de manifestants chaudement habillés sont descendus dans la rue hier à Montréal pour montrer leur opposition au projet de centrale thermique du Suroît. D’autres actions sont prévues dans les prochains jours.
    Les groupes écologistes ont ouvert les hostilités hier en mobilisant des milliers de personnes dans les rues du centre-ville de Montréal pour dire non à la centrale thermique du Suroît projetée par Hydro-Québec et par le gouvernement du Québec.

    «Il y a 30 ans, une centrale au gaz aurait été accueillie comme une bénédiction, car elle pollue moins que le pétrole, le charbon ou le plutonium. Aujourd'hui, on sait faire mieux [...] Les expertises qu'on a développées au Québec nous permettent de devenir des chefs de file planétaires en termes d'environnement», a lancé Nicolas Reeves aux quelque 4000 manifestants réunis hier après-midi devant le siège social d'Hydro-Québec. Prenant la parole au nom de son père, le physicien Hubert Reeves, il a encouragé les troupes à poursuivre la bataille contre le projet de centrale thermique annoncé il y a deux semaines par le gouvernement du Québec.

    Les manifestants s'étaient donné rendez-vous au square Dorchester avant de se diriger pacifiquement vers les bureaux d'Hydro-Québec, boulevard René-Lévesque. L'appel à la mobilisation avait été lancé par la toute jeune Coalition vers-vert Kyoto née dans le but de faire échec au projet du Suroît. Mise sur pied par l'Union québécoise pour la conservation de la nature (UQCN), le Regroupement national des conseils régionaux de l'environnement (RNCREQ) et l'Association québécoise de lutte contre la pollution atmosphérique (AQLPA) avec l'aide du Parti vert, la Coalition a récolté, au cours des derniers jours, des appuis de plusieurs organismes, partis politiques et personnalités.

    André Bélisle, président de l'AQLPA, a réclamé du gouvernement qu'il mette en branle une «révolution de l'énergie» en renonçant au projet du Suroît pour favoriser des principes d'efficacité énergétique et développer l'énergie éolienne. La centrale du Suroît augmentera de 3 % les rejets de gaz à effet de serre du Québec, ce qui équivaut à l'ajout de 600 000 voitures de plus sur les routes. Ce choix ne fera que contribuer davantage au réchauffement de la planète, a déploré M. Bélisle en signalant que le Québec avait déjà ressenti les effets de ce phénomène, notamment lorsque les eaux s'étaient déchaînées au Saguenay en 1996 et lorsque le verglas s'était abattu sur le Grand-Montréal en 1998. Et c'est également aux bouleversements du climat qu'il a attribué les inondations des derniers jours à Laval, à Terrebonne et dans le nord de l'île de Montréal.

    En choisissant de promouvoir ce projet de centrale thermique, le gouvernement lance un message qui va à l'encontre de ses engagements à l'endroit du Protocole de Kyoto, ont répété les groupes écologistes. «Le Québec a été propre au niveau environnemental pendant des années. Maintenant, on peut bien être un peu plus sale. Laissons les générations futures, laissons les autres provinces et les autres pays ramasser nos dégâts par la suite», a ironisé Nicolas Reeves.

    Venu appuyer la coalition, le Dr Harold Dion, du Collège québécois des médecins de famille, a signalé que de plus en plus de patients consultaient les médecins pour des problèmes de santé liés à la pollution atmosphérique qui seraient la cause, chaque année, de 4000 décès au Québec, dont 1900 à Montréal.

    La coalition n'entend pas en rester là puisqu'elle organisera une autre manifestation demain soir devant l'hôtel de ville de Beauharnois où le conseil municipal doit se prononcer sur un changement de zonage pour autoriser la construction de la centrale thermique. Jeudi, les représentants de la Coalition se rendront à Québec pour remettre un manifeste aux membres du gouvernement. Ils tenteront ensuite d'encourager les citoyens à aller voir les élus, qu'il s'agisse du ministre des Ressources naturelles, de la Faune et des Parcs, Sam Hamad, du ministre de l'Environnement, Thomas Mulcair, ou du premier ministre, Jean Charest. «Ces gens-là acceptent un crime environnemental, acceptent un crime contre l'humanité littéralement. Je ne dose pas mes mots, car il faut mettre l'accent là-dessus. Ils en sont conscients, et je dirais que c'est, à la limite, un homicide volontaire qu'ils font», soutient Richard Savignac, chef du Parti vert.

    De passage dans la circonscription de Gouin, le chef de l'opposition, Bernard Landry, a lui aussi condamné le projet de centrale thermique auquel avait renoncé son gouvernement. «Dès qu'on a signé la Paix des Braves et qu'on a pu commencer les travaux de la rivière Eastmain à 1500 mégawatts [deux fois le Suroît], j'ai personnellement annulé le projet de la Centrale du Suroît», a-t-il rappelé. «Et avec le projet éolien de plus de 1000 mégawatts en Gaspésie, on peut se passer de brûler du gaz.»

    L'ex-ministre de l'Environnement et député de Gouin, André Boisclair, a de son côté déploré que le gouvernement libéral n'ait pas proposé de mesures de mitigation pour compenser l'augmentation des émissions de gaz à effet de serre. «Ils ont des solutions à portée de main, autant du côté de centrales au mazout qui pourraient être converties au gaz, que du côté de l'efficacité énergétique. C'est choquant de voir que le Suroît revient sur la table sans qu'un débat plus large sur l'énergie ne soit mené et sans qu'on ne puisse comparer les alternatives», a-t-il indiqué.
     
     
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