Les Coptes d’Égypte célèbrent Noël après une année sanglante

La messe de Noël était célébrée dans la Cathédrale de la nativité du Christ sous haute sécurité.
Photo: Khaled Desouki Agence France-Presse La messe de Noël était célébrée dans la Cathédrale de la nativité du Christ sous haute sécurité.

Des Coptes d’Égypte ont assisté en grand nombre samedi à la messe de Noël, célébrée dans la Cathédrale de la nativité du Christ sous haute sécurité, après une année marquée par des attaques djihadistes meurtrières contre cette communauté chrétienne.

 

La police avait renforcé la sécurité dans les églises du pays, notamment cette nouvelle cathédrale située à l’est du Caire, où le président Abdel Fattah al-Sissi s’est rendu pour l’occasion, les chrétiens de tradition orientale fêtant Noël dimanche.

 

Arrivé aux côtés du pape copte orthodoxe Tawadros II, M. Sissi est remonté jusqu’à l’autel au milieu des youyous de joie et des « nous vous aimons » criés par les fidèles.

 

« Nous vous aimons aussi », répond le président, qui a multiplié ces derniers mois les gestes d’ouverture en direction de la minorité chrétienne.

 

Les Coptes représentent 10 % des quelque 96 millions d’habitants de l’Égypte et sont présents dans tout le pays. Ils sont faiblement représentés au gouvernement et se disent marginalisés.

 

À l’occasion de cette messe de Noël, les routes avaient été barrées et d’importantes forces de sécurité déployées autour de la cathédrale, située dans une nouvelle capitale administrative actuellement en construction à l’est du Caire.

 

M. Sissi a qualifié cette église de « message de paix et d’amour au monde ».

 

Des responsables militaires et politiques ont également assisté à la liturgie, célébrée en grec ancien et en copte.

 

Attaques du groupe armé EI

 

Des fidèles se prenaient en photo devant un arbre de Noël à l’entrée de l’église tandis qu’à l’intérieur, certains étaient munis de drapeaux égyptiens.

 

« C’est vraiment excellent [qu’il soit là]. Je l’adore », confie une volontaire de l’église, Sandy Atef.

 

« Je l’apprécie beaucoup car il nous a sauvés des Frères » musulmans, renchérit Hedy Elwahsh, une chrétienne évangélique présente à la messe, en référence à la destitution de l’ancien président islamiste Mohamed Morsi en 2013 par l’armée, dirigée à l’époque par M. Sissi.

 

Depuis, le pays est en proie à une vague d’attaques menées par la branche égyptienne du groupe djihadiste armé État islamique (EI).

 

Des centaines de policiers et soldats, ainsi que des civils ont été tués. Les attaques à répétition contre les Coptes ont fait d’eux une cible de choix pour le groupe EI, qui ne se contente plus seulement de viser les membres des forces de sécurité.

 

La série noire a démarré en décembre 2016 avec un attentat suicide contre une église du Caire, contiguë à la cathédrale Saint-Marc, siège du pape de l’Église copte orthodoxe Tawadros II. Bilan 29 morts.

 

Puis, sous la menace d’extrémistes, des dizaines de familles coptes ont fui en février la région bouclée du Nord-Sinaï.

 

En avril, deux autres attentats, contre deux églises à Tanta et Alexandrie (au nord du pays), ont fait 45 morts.

 

En mai, au moins 28 personnes, dont de nombreux enfants, ont été tuées dans l’attaque d’un bus transportant des pèlerins vers un monastère copte, dans la province de Minya, à plus de 200 km au sud du Caire.

 

Dernière attaque en date, une fusillade revendiquée par le groupe EI a fait neuf morts dans une église au sud du Caire la semaine dernière.

 

Samedi en pleine messe de Noël, le président Sissi s’est efforcé de rassurer la communauté copte en insistant sur l’unité de l’Égypte : « Vous êtes notre famille, vous êtes des nôtres, nous sommes unis et personne ne nous divisera ».

  • Michel Lebel - Abonné 6 janvier 2018 20 h 34

    Trop de souffrances


    Que de souffrances subies par la minorité copte. Espérons que 2018 sera moins cruel et sanglant pour les Coptes d'Égypte. Le gouvernement Sissi doit faire plus pour leur protection, pas seulement de belles paroles.

    M.L.

  • Nadia Alexan - Abonnée 7 janvier 2018 13 h 25

    Où se trouve l'indignation des organisations islamistes?

    Où se trouve l'indignation de la communauté internationale? On déplore, avec raison, la tuerie de 6 personnes à la mosquée de la ville de Québec. Mais où est l'indignation à la suite de massacres interminables de chrétiens coptes de l'Égypte, 111 personnes incluant des enfants, seulement pour le bilan de l'année passée.
    Les organisations islamistes demandent la consécration du 29 janvier, jour contre l'islamophobie. Pourquoi ne pas réclamer aussi une journée de réflexion contre la haine de chrétiens coptes de l'Égypte? Deux poids, deux mesures?