Les recherches se poursuivent après le séisme taïwanais

Les étages inférieurs d’un complexe résidentiel se sont écroulés, laissant la structure inclinée à 50 degrés et menaçant de s’effondrer à tout moment.
Photo: Anthony Wallace Agence France-Presse Les étages inférieurs d’un complexe résidentiel se sont écroulés, laissant la structure inclinée à 50 degrés et menaçant de s’effondrer à tout moment.

Dix personnes ont péri dans le tremblement de terre qui a frappé mardi la ville touristique de Hualien, dans l'est de Taïwan, ont confirmé jeudi les autorités, tout en réduisant à sept le nombre des disparus, contre 60 dans un précédent bilan.

Les dix morts sont cinq Taïwanais, quatre ressortissants de Chine continentale et une Philippine, a-t-on précisé de même source.

Les sept personnes toujours portées disparues sont cinq ressortissants de Chine continentale et un couple sino-canadien, a-t-on ajouté.

Bravant les nombreuses répliques du séisme qui a atteint une magnitude de 6,4, les services de secours continuent de s'activer à la recherche d'éventuels survivants.

Trois corps ont été dégagés des décombres jeudi.
 

Sous l’effet de la secousse principale, les étages inférieurs d’un complexe résidentiel de 12 étages se sont écroulés sur eux-mêmes, laissant la structure inclinée à 50 degrés, et menaçant de s’effondrer à tout moment.

Sept personnes ont péri dans ce bâtiment et les secours estiment que les disparus s'y trouvaient également.

Un secouriste prénommé Lin a raconté qu'il avait fallu 14 heures pour dégager le corps d'un employé de l'hôtel qui était situé dans les niveaux inférieur de la tour.

«Nous avions repéré ses cheveux et nous avons creusé pendant un certain temps», son téléphone portable sonnait régulièrement, s'est-il souvenu devant l'AFP.

Son corps a ensuite été évacué dans une housse mortuaire blanche.

Plus de 250 blessés

Un travailleur de la Croix-Rouge sur place a affirmé que l’inclinaison du bâtiment s’était aggravée de cinq degrés dans la nuit, ajoutant que les espoirs de retrouver des survivants dans les étages inférieurs étaient très minces.

« Les trois premiers étages sont compressés et il est difficile d’imaginer qu’il y ait des gens à l’intérieur », a-t-il dit à l’AFP sous couvert de l’anonymat.

Le service national des pompiers totalise pour l’heure dix décès, dont ceux de trois ressortissants de Chine continentale qui résidaient vraisemblablement au Beauty Stay Hotel, lequel se trouvait au deuxième étage du complexe.

Au moins 66 personnes demeurent portées disparues depuis le séisme dans la ville, dont 47 rien que dans le bâtiment Yun Tsui, parmi lesquels 37 résidents et 10 clients de l’hôtel.

Plus de 250 personnes ont par ailleurs été blessées dans ce tremblement de terre, le plus violent dans la ville depuis des décennies.

Hualien est une région très touristique, car, desservie par la voie ferrée qui longe la côte est, elle voit passer nombre de touristes qui partent explorer le Parc national de Taroko et ses très impressionnantes gorges.

Mais les montagnes qui s’élèvent derrière la ville sont aussi le témoignage de la très forte activité tectonique de l’île située à la jonction de deux plaques.

Le gouvernement a indiqué que 17 étrangers avaient dû être soignés.

La chaîne de télévision locale SET TV a diffusé l’interview d’un homme disant être le mari d’une des trois victimes originaires de Chine continentale, une femme de 39 ans s’appelant Yu Fei.

La mère voyageait à Taïwan avec leur fils qui a été légèrement blessé. Elle a été extraite en vie du bâtiment, mais elle est décédée à l’hôpital.

« Ils voyageaient ensemble, je n’avais pas pu les accompagner, car j’étais occupé », a déclaré cet homme, qui est venu de la ville chinoise de Xiamen, de l’autre côté du détroit de Taïwan. « J’ai parlé à mon fils qui pleurait. Je n’ai pas encore pu le voir. »

La présidente taïwanaise Tsai Ing-wen s’est rendue sur les lieux mercredi. « C’est un moment crucial pour les secours, notre première priorité est de sauver des vies », a-t-elle dit sur Facebook.

Il y a deux ans exactement, un séisme de magnitude identique avait fait plus de 100 morts à Taïnan, dans le sud-ouest de l’île. La plupart des victimes avaient péri dans l’effondrement d’un complexe résidentiel de 16 étages.

Les techniques de construction de l’ensemble avaient été remises en cause dans la foulée de la catastrophe. Cinq personnes ont été condamnées à cinq ans de prison dans cette affaire.