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    L'Union européenne se choisit un premier président modeste

    La candidature du premier ministre belge, Herman Van Rompuy, a rapidement fait consensus

    20 novembre 2009 |Agence Reuters - Reuters, Agence France-Presse (photo) - Agence France-Presse | Europe
    Le premier ministre belge, Herman Van Rompuy (à gauche), hier en compagnie du premier ministre suédois, Freedrik Reinfeldt, et de la commissaire au Commerce, Catherine Ashton
    Photo: Agence Reuters Éric Vidal Le premier ministre belge, Herman Van Rompuy (à gauche), hier en compagnie du premier ministre suédois, Freedrik Reinfeldt, et de la commissaire au Commerce, Catherine Ashton
    Bruxelles — Le premier ministre belge, Herman Van Rompuy, a été choisi hier soir par ses homologues européens pour devenir le président fixe du conseil européen. Il sera associé à la tête du conseil de l'Union européenne à la Britannique Catherine Ashton, actuelle commissaire européenne au Commerce, qui a été retenue pour devenir haut représentant pour les Affaires étrangères de l'UE et vice-présidente de la Commission européenne, ont dit d'autres diplomates.

    Annoncé comme difficile en raison de divisions apparues ces derniers jours entre pays européens, le choix a été finalement plus facile que prévu.

    M. Van Rompuy, qui partait favori grâce au soutien de la France et de l'Allemagne, a suscité rapidement un consensus des chefs de gouvernement de l'UE réunis à Bruxelles. «Il fera un excellent président», a assuré le premier ministre suédois, Fredrik Reinfeldt.

    L'objectif initial du traité de Lisbonne, qui créé la fonction de président du Conseil européen, était de permettre à l'Europe de mieux faire entendre sa voix sur la scène internationale, face aux États-Unis et aux puissances émergentes. Mais en choisissant deux personnalités peu connues, y compris en Europe même, les dirigeants européens semblent avoir clairement revu en baisse leurs ambitions.

    M. Van Rompuy, 62 ans, avec sa présidence stable pour un mandat de deux ans et demi renouvelable une fois, va remplacer le système actuel de présidence tournante tous les six mois, qui donnait le tournis à tout le monde. Ce chrétien-démocrate flamand, dirige le gouvernement belge depuis un peu plus d'un an. Il s'est fait une réputation dans son pays par sa capacité à nouer des compromis entre les différentes communautés linguistiques. Mais ses opinions sur les questions européennes sont encore peu connues.

    Dans sa première déclaration hier soir, il a certes affirmé que l'Europe devait jouer un rôle important dans le monde, mais a dressé un profil de sa fonction très modeste. Il a indiqué vouloir rester discret, et se concentrer sur un rôle de facilitateur de compromis entre pays.

    M. Van Rompuy passe pour être plutôt un fédéraliste européen. Il a évoqué la semaine dernière l'idée d'un impôt vert européen, pour alimenter le budget de l'UE, s'attirant immédiatement les foudres de la presse eurosceptique britannique.

    Le choix de Catherine Ashton a en revanche surpris, car elle est une novice en diplomatie. Mme Ashton semble avoir bénéficié de deux facteurs: la volonté de nommer un sujet de sa Majesté britannique, pour envoyer un signal positif au Royaume-Uni alors qu'un retour au pouvoir des conservateurs britanniques eurosceptiques se profile au printemps 2010. Elle a aussi été portée par la volonté de nombreux pays de nommer une femme.

    Le choix de ces deux responsables n'a toutefois pas été du goût de tous. «Les Britanniques voulaient tuer le poste (de Haut représentant) ils ont réussi» en y faisant désigner une personnalité sans grande expérience, a critiqué un diplomate d'un grand pays européen. «On va perdre cinq ans» pour mettre en place une diplomatie européenne ambitieuse, a-t-il ajouté.

    Plusieurs diplomates estimaient que les grands pays de l'UE, France, Allemagne, Grande-Bretagne en particulier, allaient ainsi garder largement le contrôle des affaires de l'Europe.












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