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    Mali: les troupes françaises prennent le contrôle de l'aéroport de Gao

    Sevare - Les forces françaises ont pris le contrôle de l'aéroport et d'un pont à Gao, une ville dans le nord-est du Mali sous le joug des islamistes, a annoncé samedi le ministre de la Défense de la France.

    Cette avancée significative sur le territoire tenu par l'organisation affiliée à al-Qaïda survient deux semaines après que la France eut amorcé une offensive militaire visant à chasser les extrémistes du pouvoir dans le nord du Mali.

    Les islamistes avaient mis la main sur Gao et deux autres capitales provinciales, Tombouctou et Kidal, en avril dernier à la faveur du chaos ayant suivi un coup d'État perpétré à Bamako, la capitale malienne, dans le sud du pays.

    Le ministre français de la Défense, Jean-Yves Le Drian, a indiqué dans un communiqué publié samedi que les troupes françaises et maliennes avaient détruit les moyens de transport et les sites logistiques des combattants du djihad.

    Selon un porte-parole de l'armée française, le colonel Thierry Burkhard, l'intervention aérienne et terrestre à Gao s'est déroulée durant la nuit. Il a ajouté que les extrémistes avaient ouvert le feu le matin et continué à tirer sporadiquement sur les forces françaises et maliennes au cours de l'après-midi.

    M. Burkhard a affirmé qu'il n'avait pour le moment aucune information sur le nombre de victimes.

    Entrée des médias à Konna

    Depuis le début de l'intervention dirigée par la France, les islamistes ont abandonné trois importantes villes du centre du Mali, soit Diabali, Konna et Douentza.

    Environ 2500 soldats français se trouvent actuellement au Mali et la France a affirmé qu'ils resteraient dans son ancienne colonie aussi longtemps qu'il le faudrait. Quelque 1750 militaires provenant des pays voisins, dont le Togo, le Nigeria et le Sénégal, sont aussi sur place.

    Par ailleurs, des résidants de Konna ont raconté samedi aux journalistes les conséquences des frappes aériennes effectuées par la France pour déloger les extrémistes de la ville.

    C'était la première fois que l'armée malienne permettait aux reporters internationaux d'entrer à Konna depuis l'intervention militaire qui s'est déroulée il y a deux semaines sous le commandement des forces françaises.

    Souleymane Maiga a déclaré à l'Associated Press que trois femmes et un enfant étaient décédés le 11 janvier lors de la destruction de leur cour arrière par un bombardement. Les enfants de l'une des femmes ont survécu à l'attaque.

    Le maire de Konna a confirmé qu'au moins 11 civils étaient morts durant l'opération.

    L'armée française a lancé l'offensive un jour après que les islamistes eurent envahi Konna. La ville est maintenant sous le contrôle des troupes maliennes.

    Par Krista Larson et Jamey Keaton
     
     
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