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    Six baleines noires mortes dans le golfe du Saint-Laurent

    Pêches et Océans Canada juge la situation «très préoccupante»

    La baleine noire de l’Atlantique nord est classée « en voie de disparition » par le gouvernement canadien.
    Photo: NOAA La baleine noire de l’Atlantique nord est classée « en voie de disparition » par le gouvernement canadien.

    Les inquiétudes grandissent dans le golfe du Saint-Laurent. Le nombre de baleines noires retrouvées mortes s’élève maintenant à six, et ce, en quelques jours à peine. Mais on ignore pour le moment la cause de ces décès, qui sont d’une ampleur historique pour l’espèce.

     

    Dans un communiqué publié samedi, Pêches et Océans Canada (MPO) a fait écho aux inquiétudes des scientifiques en soulignant que cette situation sans précédent est « très préoccupante ».

     

    Il faut dire qu’on recense habituellement moins de trois carcasses chaque année pour l’ensemble de la population. Ces six baleines mortes représentent donc déjà plus du double la moyenne annuelle, alors que la saison estivale débute à peine.

     

    Qui plus est, on recensait seulement trois baleines noires mortes dans le Saint-Laurent il y a de cela trois jours. Ces trois cétacés ont été repérés entre le Nouveau-Brunswick et les Îles de la Madeleine.

     

    Mobilisation

     

    « La priorité est de déterminer ce qui a causé la mort de ces magnifiques mammifères marins qui se font de plus en plus rares, a précisé le ministère. Étant donné que leur population est faible, le MPO s’engage à faire tout son possible pour comprendre ce qui est arrivé à ces baleines afin que les décès évitables des baleines ne surviennent pas à l’avenir. »

     

    Le fédéral, qui travaille avec des scientifiques canadiens et américains dans ce dossier, a d’ailleurs mobilisé des avions de la Garde côtière pour repérer les animaux à la dérive. Cela doit permettre d’aller par la suite recueillir des échantillons, afin de tenter de déterminer les causes des mortalités. Le MPO évalue aussi la possibilité de remorquer au moins une des carcasses sur la terre ferme pour procéder à une nécropsie.

     

    Si tant d’efforts sont déployés pour tenter d’identifier les causes des décès, c’est que la baleine noire de l’Atlantique nord est classée « en voie de disparition » par le gouvernement canadien. Il reste à peine 500 de ces baleines, qui vivent essentiellement le long de la côte est américaines, mais qui sont de plus en plus souvent aperçues dans le golfe du Saint-Laurent.

    Qu’est-ce que la baleine noire de l’Atlantique Nord? Cette baleine peut atteindre une taille de 18 mètres, pour un poids de plus de 60 tonnes. Chaque individu est reconnaissable par les taches blanches uniques qu’il porte sur la tête, appelées callosités. Il s’agit d’une espèce qui se nourrit essentiellement de copépodes, des petits crustacés qu’elle filtre à l’aide de ses fanons.

    La baleine noire, appelée « Right whale » en anglais, a été décimée par des siècles de chasse commerciale. Elle était une cible privilégiée pour les baleiniers, puisqu’elle flotte une fois morte et qu’elle fournit une bonne quantité de graisse, cette matière qui était fondue pour produire de l’huile.













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