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    TransCanada forcée de fermer le pipeline Keystone après un déversement

    Consulter notre dossier Le pipeline de la controverse

    TransCanada a été forcée de stopper le flux de pétrole dans son pipeline Keystone en raison d’une fuite survenue au Dakota du Sud. Ce pipeline, exploité depuis 2010 pour transporter du pétrole albertain vers les États-Unis, a connu 21 déversements au cours de sa seule première année d’exploitation.

     

    Dans une déclaration officielle publiée lundi, la pétrolière de Calgary a dit mener une enquête afin de déterminer les causes de cette fuite qui serait survenue près d’une station de pompage.

     

    Un porte-parole des autorités de l’État du Dakota du Sud a indiqué que la présence de pétrole aurait d’abord été notée par un passant. TransCanada a indiqué pour sa part que dès que l’incident a été confirmé, des employés de l’entreprise ont été dépêchés sur les lieux de la fuite et les mesures d’urgence ont été déclenchées.

     

    Toujours selon la pétrolière, les impacts environnementaux de la fuite de brut albertain ne seraient pas significatifs. Pour le moment, il est prévu que le tronçon du pipeline qui a laissé fuir du pétrole demeurera fermé au moins jusqu’à vendredi.

     

    Le pipeline Keystone est utilisé pour transporter du pétrole de la région d’Hardisty, en Alberta, vers des raffineries situées aux États-Unis. Il a une capacité de transport de 500 000 barils par jour.

     

    Ce pipeline, conçu comme une première phase du projet Keystone XL, rejeté par le président américain Barack Obama, est utilisé depuis 2010. Selon des informations du gouvernement canadien, ce pipeline a connu 21 déversements au cours de sa seule première année d’exploitation. Il s’agissait toutefois essentiellement de petites quantités de pétrole brut.

     

    Cet incident sur un pipeline récent de TransCanada survient alors que plusieurs redoutent justement les fuites provenant d’un projet qui transporterait deux fois plus de pétrole, soit le pipeline Énergie Est.

     

    Fuite détectable

     

    Selon les scénarios présentés par TransCanada dans le cadre de la première partie des audiences du BAPE sur le projet Énergie Est, on estime que dans le pire des cas, le pipeline pourrait laisser fuir 3,6 millions de litres de brut en cas de rupture de la canalisation.

     

    L’entreprise estime toutefois qu’en raison de son système de contrôle, elle serait en mesure de détecter très rapidement toute fuite qui pourrait survenir sur ce pipeline d’un mètre de diamètre.

     

    Selon une étude indépendante produite par la firme Savaria pour la Communauté métropolitaine de Montréal, Énergie Est pourrait déverser 1,15 million de litres de pétrole en à peine 13 minutes, soit le temps nécessaire, selon TransCanada, pour stopper le flux de pétrole.

     

    TransCanada évalue par ailleurs que les coûts d’un déversement majeur provoqué par son futur pipeline dans une rivière du Québec pourraient atteindre 617 millions de dollars. Une facture deux fois moins élevée que celle résultant de la rupture d’un pipeline qui, en 2010 au Michigan, transportait quatre fois moins de pétrole qu’Énergie Est. Mais le montant ne tient pas compte des coûts pour les municipalités et le gouvernement.

     

    Le pipeline Énergie Est doit traverser un total de 860 cours d’eau au Québec, ce qui a soulevé plusieurs questions sur les risques de fuites dans le cadre des audiences du BAPE.

     

    Plusieurs agriculteurs s’inquiètent également des risques pour leurs terres, puisque la majorité du tracé est située en zone agricole. Des municipalités redoutent également les impacts d’un déversement sur les aquifères.

     

    Le pipeline Énergie Est transportera en moyenne 1,1 million de barils de pétrole par jour à travers le Québec. L’essentiel de ce pétrole provenant de l’Alberta et du Dakota du Nord sera directement destiné à l’exportation, selon les données actuellement disponibles.













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