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    Ottawa qualifie les sables bitumineux de «ressource renouvelable»

    Extraction des sables bitumineux en Alberta. Dans les « critères d’admissibilité » au Fonds CISTE, le gouvernement Harper présente « les ressources pétrolières et gazières non classiques » comme des ressources « renouvelables ».
    Photo: La Presse canadienne (photo) Jeff McIntosh Extraction des sables bitumineux en Alberta. Dans les « critères d’admissibilité » au Fonds CISTE, le gouvernement Harper présente « les ressources pétrolières et gazières non classiques » comme des ressources « renouvelables ».
    Le gouvernement Harper ne tarit pas d’éloges lorsque vient le temps de faire la promotion de l’exploitation des sables bitumineux et du gaz de schiste. Il vient d’ailleurs de lancer un appel pour des projets de recherche dans lequel il présente ces sources d’énergie fossile comme des « ressources renouvelables », a constaté Le Devoir.

    Le ministre des Ressources naturelles du Canada, M. Joe Oliver, et le ministre d’État, Sciences et Technologie, Gary Goodyear, ont annoncé il y a quelques jours le premier « appel de propositions » lancé par le Fonds Canada-Israël pour les sciences et technologies de l’énergie (Fonds CISTE). Celui-ci est administré par la Fondation Canada-Israël pour la recherche et le développement industriels.


    Ottawa entend injecter cinq millions de dollars dans le Fonds CISTE pour financer des projets de recherche menés par des entreprises canadiennes et israéliennes, mais aussi des chercheurs universitaires. La « priorité » sera accordée aux projets portant sur les sables bitumineux et les hydrocarbures de schiste. « Notre gouvernement encourage la mise au point de technologies et de procédés innovateurs qui rendent possible le développement responsable des ressources pétrolières et gazières non classiques », a précisé M. Oliver par voie de communiqué.


    Dans les « critères d’admissibilité » au Fonds, le gouvernement Harper présente d’ailleurs ces controversées sources d’énergie fossiles comme des ressources « renouvelables ». Ce qualificatif est habituellement attribué à l’hydroélectricité ou encore au secteur éolien ou solaire. On précise ainsi que le Fonds CISTE « encourage l’innovation qui : favorise l’exploitation de ressources renouvelables telles que les sables bitumineux et les hydrocarbures de schiste, améliore l’efficacité des principales sources d’énergie renouvelable et réduit l’impact environnemental associé à l’exploration, l’extraction, le traitement et la production d’énergie. Il soutient également les projets scientifiques qui ont pour but d’exploiter de nouvelles sources d’énergie renouvelable. »

     

    « Une triste étape »


    Ce choix de mots a fait vivement réagir Patrick Bonin, responsable de la campagne climat-énergie de Greenpeace. « Les conservateurs n’ont aucune limite, a-t-il affirmé. Après avoir démantelé les protections environnementales et bâillonné les scientifiques, ils tentent même de changer la vraie nature des combustibles fossiles. »


    « C’est une triste étape de plus dans la tentative du gouvernement de présenter le pétrole des sables bitumineux comme étant verts alors que c’est le plus important problème environnemental au Canada. Cette campagne de séduction ne vise qu’à favoriser le développement des sables bitumineux et le boom des gaz de schiste dont les compagnies ont désormais besoin en quantité énorme pour produire le pétrole albertain. »


    M. Bonin estime que le gouvernement Harper devrait investir des fonds publics dans le développement de ressources renouvelables au lieu d’encourager davantage le secteur fossile.

     
     
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