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    Le solaire brille plus que jamais

    L’Allemagne a battu le pic de production d’énergie solaire en atteignant 22 gigawatts d’électricité

    Que ce soit sur les toits d’habitations ou dans les champs, les panneaux solaires font partie du paysage en Allemagne depuis des années.
    Photo: Agence France-Presse (photo) Stefan Kiefer Que ce soit sur les toits d’habitations ou dans les champs, les panneaux solaires font partie du paysage en Allemagne depuis des années.
    L’Allemagne a battu en fin de semaine dernière le record mondial de production d’énergie solaire en atteignant un pic de production de 22 gigawatts d’électricité, ce que ce pays européen a présenté comme l’équivalent de la production combinée de 22 centrales nucléaires.

    Cette page jugée historique en Europe fait partie d’une tendance lourde qui se confirme en faveur des énergies vertes dans le monde, même si globalement cette production verte demeure encore marginale. Alors que l’Allemagne a entrepris de remplacer son parc nucléaire par du solaire et de l’éolien - elle a fermé huit centrales et envisage d’en fermer neuf autres d’ici 2222 -, ailleurs dans le monde, les énergies vertes accusent une croissance étonnante.


    Ainsi, en 2011, selon un bilan du Worldwatch Institute des États-Unis, la puissance installée en énergie éolienne a atteint 238 000 MW. Les producteurs éoliens ont ajouté 41 000 MW au parc mondial, soit l’équivalent de toute la puissance hydroélectrique du Québec, augmentée de celle de Churchill Falls. Cependant, l’augmentation de la puissance mondiale installée en éolien s’est limitée à 21 %, comparativement à une augmentation de 24 % en 2010.


    En 2011, comme en 2010, c’est la Chine qui obtient la palme de la plus grande augmentation, avec une hausse en un an de 40 % de sa puissance installée, soit 17 000 MW. Ce pays fait toutefois face à un problème inusité : il produit plus de mégawatts éoliens que ses réseaux en place, vétustes et trop faibles, peuvent en transporter.


    Les États-Unis suivent au 2e rang avec une augmentation de 6800 MW en 2011, ce qui porte leur puissance installée en éolien à 46 919 MW, loin en somme derrière la Chine, dont la puissance installée atteint désormais 63 000 MW.


    Quant à l’Allemagne, elle demeure le premier producteur d’éoliennes en Europe et elle a repris la première place pour la nouvelle puissance installée en 2011 avec un ajout de 2086 MW, ce qui porte sa capacité totale à 29 060 MW et sa production à 48 TWh.


    Son record de production d’électricité de source photovoltaïque lui a permis de satisfaire le tiers des besoins du pays vendredi dernier et près de la moitié le jour suivant. L’ajout de l’énergie éolienne dans ce bilan a permis d’alimenter des régions presque entièrement avec des énergies vertes.


    Au Québec, par contre, Hydro-Québec estime que la technologie actuelle ne permet pas d’intégrer plus de 10 % d’éolien dans son réseau, ce qui en dit long sur le rattrapage à faire ici.


    Plusieurs voix dissidentes estiment par contre en Allemagne que l’introduction de tarifs garantis pour chaque filière - et c’est la production de solaire qui est la plus subventionnée - impose un fardeau financier inutile aux clients industriels et du secteur résidentiel. Mais l’énergie solaire, produite essentiellement par des individus sur leurs toits ou par de petites coopératives, demeure l’énergie la plus soutenue par la population en raison de sa sécurité d’approvisionnement… Par contre, les producteurs allemands de panneaux solaires subissent présentement les durs contrecoups de la concurrence des Chinois sur le marché international, ce qui en a placé plusieurs en situation de précarité financière au cours de la dernière année.

     
     
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