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    La Caisse de dépôt veut investir dans l’eau potable en Espagne

    Photo: Jacques Nadeau - Le Devoir

    La Caisse de dépôt et placement du Québec fait partie d’un consortium international qui tente de mettre la main sur la société publique d’approvisionnement en eau de la région de Barcelone.


    Selon la presse espagnole, la Caisse s’est alliée à la Sociedad General de Aguas de Barcelona (Agbar), filiale espagnole du géant français Suez Environnement, et au fonds australien First State Investments. Le groupe a fait une offre d’un milliard d’euros (1,27 milliard $CAN) pour Aigües Ter Llobregat (ATLL), une société d’État mise sur pied par le gouvernement de Catalogne en 1990.


    Si l’offre du consortium est acceptée, Agbar et ses cinq partenaires catalans détiendraient ensemble 37 % d’ATLL, First State 33 % et la Caisse 30 %. La somme de 300 millions d’euros (380 millions $CAN) serait payable à la clôture de la transaction, tandis que le versement du solde de 700 millions serait étalé pendant la durée du contrat de concession, soit 50 ans.


    Le consortium H2B auquel participe la Caisse n’est toutefois pas le seul dans la course. Il fait face à un groupe composé notamment des sociétés espagnoles Acciona et Aigües de Catalunya ainsi que de la banque d’investissement brésilienne BTG Pactual. Sarah Bouchard, porte-parole de la Caisse de dépôt, n’a pas voulu commenter le dossier mercredi, affirmant qu’il s’agissait de « rumeurs de marché ».


    La mise en vente d’ATLL fait partie des mesures prises par le gouvernement catalan pour juguler la grave crise financière qui l’afflige. Le projet suscite toutefois la vive opposition de la coalition Aigua és vida. Les écologistes et les syndicalistes qui en font partie craignent que la privatisation d’ATLL entraîne une hausse substantielle des tarifs de distribution d’eau.


    Barcelone prévoit annoncer le consortium gagnant en décembre.













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